Горелочки

Как только спряталось за горизонт теплое солнышко и на небе показались частые звезды, молодежь гурьбой высыпала в поле. Зазвучала песня:

– Заплетися, плетень, заплетися,

Ты завейся, труба золотая.

Девки с хлопцами, сомкнувшись руками, вытянулись в линию.

– Что там происходит? – поинтересовался молодой барин, останавливая коня.

– Да, ничего особенного, – махнул рукой Александр Осипович Барковский, обращаясь к своему приятелю Нестеренко Архипу Свиридовичу, – деревенские гуляют!

– Гуляют? – переспросил Нестеренко.

– Так Красная Горка нынче, – продолжил Барковский. – Выходит Ярило в чисто поле и зазывает местных. А девок Яр-Хмель зовет невеститься!

– А что, Алексашка, – лихо спешился со своего скакуна Нестеренко, – может и нам по невесте найдется?!

Молодые люди переглянулись, и с заливистым хохотом побежали на манящие жаркие костры.

– Ну, что молодежь? – прокричал Александр Осипович, оказавшись в кругу играющих. – Айда в горелки играть!

Девчата затрещали наперебой:

– В горелки!

– В огарыши!

В мгновение ока началась любимая забава местных. Красны девицы встали парами со своими избранниками. Александр Барковский выхватил из стайки девчат бойкую розовощекую деваху. Один Нестеренко остался один.

– Раз один, так тебе и водить! – прокричал Алексашка. – Горю, горю пень! – подсказал он приятелю нужные слова.

– Горю, горю пень! – повторил городской и тут же из последней пары донеслось:

– Что ты горишь? – спросил тонкий мелодичный девичий голос.

Архип Свиридович повторил за другом:

– Красной девицы хочу!

– Какой девицы?

– Тебя, молодой! – уже без подсказок прокричал Нестеренко.

При этих словах задняя пара бросилась наутек в разные стороны.

– Чего ждешь? - прокричал Александр оторопевшему другу, – Лови ее!

Архипа Свиридовича долго упрашивать не пришлось. Он стремглав бросился вдогонку за молодой девой.

Его глаза пристально следили за суетящейся впереди ладной фигуркой. Он бежал, словно борзая на охоте, загоняющая дичь. Еще немного, и вот, его крепкая мужская рука ухватила беглянку за хрупкую талию. Девушка не удержалась на ногах и кубарем полетела в овраг вместе с барином. Оказавшись сверху красной девицы, Нестеренко обомлел:

– Чудо, как хороша! – прошептал заезжий и тут же впился страстным поцелуем в пухлые алые уста своей жертвы. Девка взвизгнула:

– Ой, барин, отпустите!

Но на Архипа Свиридовича словно затмение нашло, он не чувствуя удары острых маленьких кулачков, жадно покрывал поцелуями шею напуганной селянки. Его руки нагло шарили по стройному девичьему телу, облапывая все пленительные округлости. Девица кричала, вырывалась, но ее призыв о помощи канул среди шумных веселых голосов играющих.

Спустя пол часа Нестеренко оставил измученную своей страстной любовью беглянку лежать на холодной траве, а сам, поправив на себе одежду, медленно удалился прочь, на свет ярких костров.

– Да будь ты проклят.

Услышал чужак за своей спиной злобное шипение обиженной им девицы. Не оборачиваясь, Архип Свиридович только ухмыльнулся в подкрученные кверху тонкие усики.

Приближаясь к месту, где проходили шумные игрища, Нестеренко остановился, услыша позади себя тихий шелест. Обернулся и застыл с раскрытым ртом. Перед ним предстал прекрасный златокудрый юноша, сам светится, будто солнце, и светом своим все вокруг озаряет.

– Ты кто такой? – зашлепал губами оторопевший барин.

– Я – Яр-Хмель, – прошелестело вкрадчивым голосом видение, – За то, что ты молодую девку обидел – ответ держать будешь! – лучезарный лик вмиг помрачнел.

– Да чтоб я – Нестеренко Архип Свиридович перед крестьянами ответ держал?! Не дождетесь! – топнул ногой осмелевший Нестеренко.

– Ответишь, – словно гром среди ясного неба прозвучал приговор.

Тут же языческий бог растворился во мраке.

– Почудится же такое! – Архип Свиридович резко развернулся на каблуках и, хотел, уж было, выйти к праздничному костру.

– Что за чертовщина? – промямлил он. – Где все?

Вокруг ни души.

Как вдруг, до его ушей донесся голос Барковского:

– Иди за мной! – услыхал прямо за своей спиной перепуганный Нестеренко.

– Алексашка! – радостно бросился Архип Свиридович на шею другу.

Но обхватить за плечи того не успел. Тот проворно удалялся прочь, маня за собой рукой:

– Иди за мной!

– Куда мы идем? – завертел головой барин, разглядывая дубы-великаны, окружившие его, словно огромные исполины.

– Иди за мной! – настойчиво поманил Алексашка.

Нестеренко сделал пару шагов навстречу другу и понял, что его ноги грузнут в топкой трясине.

– Зачем ты меня сюда завел? – со злостью выпалил он.

Но приятеля уже и след простыл. Еле выбравшись из болота, мужчина чертыхнулся, как вдруг услышал громкое ржание.

– Мой конь!

Он, не раздумывая кинулся навстречу жеребцу. Но ржание удалялось. Окончательно выбившись из сил, Архип Свиридович тяжело опустился под раскидистое дерево.

Только он коснулся земли, как прямо перед ним, появился его скакун. Жеребец громко заржал. Тут же послышался резкий треск, и прямо возле ног Нестеренка упала большая зеленая елка. Еле успевший отскочить, Архип Свиридович ошалело захлопал ресницами. Конь запрокинул голову и прозвучал заливистый человеческий хохот. От происходящего, ошарашенный барин кинулся со всех ног подальше от любимой лошади.

Окончательно заплутав в дремучем лесу, выбившись из сил, Нестеренко упал на землю и расплакался. Вдруг он почувствовал горячее прикосновение девичьей руки.

– Все будет хорошо!

Над самым ухом прозвучал ласковый девичий голос.

– Да это же та самая девка, из-за которой все началось!

Девица потянулась тонкими пальцами к широкой шее мужчины и впилась ему в горло острыми коготками. Сознание окончательно покинуло перепуганного барина.

Наутро Нестеренко Архип Свиридович открыл глаза. Вокруг него собралась толпа местных селян:

– Сюда, Александр Осипович! – пробасил один из мужиков. – Мы нашли его!

Нестеренка мигом усадили на траве.

– Архип, дружище! – похлопал Барковский по щекам своего друга.

Но тот судорожно отстранился. Его глаза бессмысленно блуждали. Он свернулся калачиком и, тихонько подвывая и скуля, забился в нервном припадке.

Оценки жюри:
Рейтинг 10 (Голосов: 4)

Статистика оценок

10
4
Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 8)

Статистика оценок

10
8
RSS
15:44
+3

Спасибо, принято! Удачи в конкурсе!

08:10
+1

Женя, очень интересно написано, сюжет притягивает и удерживает внимание. С юмором, с нравственным составляющим. Ощущение праздника, весны. Финал напоминает притчу: зло наказуемо, не навреди ближнему своему. Удачи в конкурсе!

Большое спасибо. 

05:06
+3

Да, сюжет не простой, игривый и поучительный. А читается с лёгкостью.

Спасибо за внимание к моей работе)

08:52
+3

Удачи в конкурсе.

22:00
+2

Написано интересно, красиво, поучительно, читается легко. Жаль, что окончание рассказа печальное! 

Благодарю за прочтение и отзыв)

13:32
+1

Женя, очень понравилась история из прошлого, интересно и мистически завораживает.

Спасибо за приятный отзыв))

Поздравляю с победой! Заслуженные 10. Отличный рассказ. С удовольствием читаю Ваши произведения. Дальнейших творческих успехов!

Спасибо. Взаимно. Мне тоже очень нравится читать ваши рассказы и стихи.