Сердечный случай. Часть - 4

Сердечный случай. Часть - 4

         - И как поживает тётя? - осторожно поинтересовалась Надежда, пристально глядя на Марго, которая в этот момент сосредоточенно копалась в своей сумочке, выискивая в ней помаду.

         - Чья тётя?

         - Твоя. К которой ты вчера ездила...

         - А...

         Марго растерянно вскинула глаза на подругу, лихорадочно соображая, о чём идёт речь.

         - Ну, ты же сама говорила, что не сможешь ко мне приехать, так как уже обещала своей тётке помочь с ремонтом квартиры... - подсказала Надежда, пытаясь поймать бегающий взгляд подруги. - Ты что, забыла?

         - Ах, это... понимаешь, срочно понадобилось кое-что решить по работе, ну и... я всё отменила! - с облегчением воскликнула Марго, хлопнув себя ладонью по лбу, словно сейчас только вспомнив. - Заказчик же потребовал срочно встретиться! А тётке я пообещала как-нибудь в другой раз помочь...

         Заметив, что подруга смотрит на неё с явным сомнением, Маргарита поспешила её заверить:

         - Я даже собиралась после встречи тебе позвонить и заехать.

         - Что ж не позвонила?

         - Да как-то закрутилась... то да сё... а потом уже и поздно было...

         - О чём так увлечённо щебечем в рабочее время? - раздался благодушный голос начальника, незаметно подошедшего сзади. - Сплетничаем или по делу?

         Вздрогнув от неожиданности, Надежда резко обернулась и, как ей показалось, успела заметить заговорщическую ухмылку, мгновенно сползшую с лица Бывшего. Она вскочила со стула и, решительно направившись в кабинет начальника, сухо бросила на ходу:

         - Нам нужно серьёзно поговорить!

         - Сейчас?

         - Да, именно сию минуту!

         Неуверенно пожав плечами, Дмитрий Семёнович последовал за Надей, бросив через плечо вопрошающий взгляд на нервно кусающую губы Марго, но та лишь растерянно развела руками.

         Войдя в кабинет и прикрыв дверь, Бывший уселся на своё место, а Надежде указал на кресло возле стола.

         - Что-то случилось невероятное? Ты, Полякова, сегодня вся какая-то взъерошенная... присаживайся.

         - Спасибо, я постою! Ты лучше ответь, где вчера был?

         - Как это где?! - удивлённо вскинул брови начальник. - Во-первых, тебе прекрасно известно, что у меня была назначена важная встреча, на которой я, естественно, и был. А во-вторых, тебе не кажется, что наша беседа протекает несколько странно: подчинённый требует отчёта от начальника, причём в категоричной форме. Не слишком ли, Наденька?

         - Я вам не Наденька... Дмитрий Семёнович! И спрашиваю сейчас не как подчинённая... так говоришь, был на важной встрече?! С кем?

         - Да в чём дело, собственно?!

         - А в том, что я своими глазами видела, как ты с Марго... - Полякова гневно ткнула пальцем в сторону стола подруги. - Как вы с ней вместе заходили в ресторан!

         Постоянно живя между ложью, обманом и интригами, Дмитрий Семёнович научился мгновенно реагировать на изменение ситуации. А его нереализованные в детские и юношеские годы артистические способности, позволяли ему играть довольно убедительно. Быстро сообразив, что тайное стало явным, он выразил всем своим видом оскорблённое достоинство.

         - И что?!

         Бывший даже вскочил с места и принялся нервно расхаживать по кабинету взад - вперёд, пряча за маской возмущения лихорадочную работу ума.

         - Что с того?! Я же тебе говорил, что у меня важная встреча...

         - С Маргошей?! - язвительно вставила Надежда.

         - И с ней в том числе!

         Дмитрий Семёнович остановился, уперев руки в бока, и насмешливо посмотрел на собеседницу.

         - Вы только посмотрите на этого Отелло в юбке... конечно же, я ходил на эту встречу вместе с Маргаритой!

         - Почему?

         - Да потому что встреча была с заказчиком, чей проект она ведёт! Естественно, Марго просто обязана была присутствовать на деловой встрече. Понятно?! И если бы ты сама зашла в ресторан, то всё увидела бы собственными глазами, а не строила умопомрачительные домыслы!

         Предварительно не сговариваясь, Марго и Бывший независимо друг от друга, совершенно случайно выдали одинаковую версию, что заставило Полякову засомневаться в своём предположении. Ведь вполне вероятно, что на самом деле так и было, как говорил Митя. Однако сомнение продолжало точить её.

         - Между прочим, совсем необязательно было для деловой встречи столь откровенно облапливать Марго... - сделала она последнюю попытку. - Я же видела, как ты её... гладил.

         - Нет, это просто невыносимо!

         Дмитрий Семёнович артистично закатил глаза и схватился за голову.

         - У тебя слишком живое воображение! Впрочем, чего я хочу от художницы, живущей в мире иллюзий?!. Тебе просто по-ка-за-лось! Это же твоя лучшая подруга, как ты могла такое о ней подумать... а тем более обо мне?! Ты же знаешь, как я тебя люблю и только мечтаю о том, когда мы наконец-то сможем всегда быть вместе и не скрывать свои чувства!

         Надежда опустилась на стул и устало пробормотала:

         - Мне кажется, что этого никогда не будет...

         Бывший быстро присел на корточки, накрыл руки Нади своими и, просительно заглядывая в её глаза, пообещал:

         - Осталось уже недолго ждать... потерпи ещё немного...

         - Ты обещаешь?

         - Клянусь!

         Осторожно проведя ладонью по макушке Дмитрия Семёновича, словно приглаживая непослушный вихор, Полякова вздохнула:

         - Ладно... мне нужно идти работать.

         Она встала и, задумчиво опустив голову, направилась к выходу из кабинета.

         - Надюша, ты там особо с проектом не тяни, а то ведь сроки уже поджимают... - вкрадчиво напомнил Бывший, настороженно глядя вслед Наде, которая молча кивнула и вышла.

 

*        *        *

 

         Стоя перед дверью приёмной комиссии, Игорь Данилов торопливо заполнял анкету. Как назло проклятая ручка застопорилась и не хотела дальше писать, оставляя на листе бумаги лишь бесцветные вмятины. Юноша уже и тёр её, пытаясь разогреть, и старательно расписывал, искромсав в лохмотья несколько запасных листов, да всё без толку - ручка не поддавалась.

         - А чтоб тебя! - в сердцах воскликнул он.

         - Меня?!

         Приятный мелодичный голос неожиданно раздался рядом. Игорь поднял глаза и увидел прямо перед собой девушку, которая выходила из приёмной комиссии. Чуть волнистые светлые волосы, свободно спадая на плечи, обрамляли её миловидное личико. Выразительные карие глаза светились умом и... искорками озорства. Лукаво улыбнувшись, девушка уточнила:

         - Так это вы на меня так?

         - Ой, нет... что вы... это я на неё!

         Игорь сердито потряс ручкой и пояснил:

         - Отказалась писать в самый ответственный момент!

         - Ах, вот в чём дело... ну что ж, возьмите мою.

         Девушка спокойно протянула свою ручку растерявшемуся юноше, который в этот момент ощутил, что буквально тонет в омуте её глаз. Словно молния пронзила его насквозь, заставив окаменеть.

         - Ну, берите же, - усмехнулась она и вложила ручку ему в руку.

         - Спасибо, - пробормотал Игорь, а затем, опомнившись, с жаром воскликнул:

         - Я сейчас! Мне тут только на минутку... документы вот! Подожди... те меня здесь, пожалуйста, я быстро!

         Умоляюще глядя на девушку, которая согласно кивнула, Игорь боком вошёл кабинет.

         За широким столом, на котором громоздились стопки папок и журналов, восседали две женщины. Вернее, одна из них, щуплая и сухонькая что-то старательно записывала, склонившись над толстой тетрадью. А вот вторая именно восседала, всем своим видом давая понять, кто в этой комнате главный. Сцепив замком пальцы, похожие на перетянутые ниточками сосиски и унизанные золотыми кольцами, она строго взглянула на вошедшего и неожиданно низким голосом требовательно пророкотала:

         - Документы все принесли? Давайте сюда...

         Робко подойдя к столу, Игорь положил перед начальницей тоненькую папку со справками, аттестатом и прочими документами.

         - А это что такое?

         В голосе начальницы прозвучали нотки раздражения.

         - Анкета...

         - Почему она в таком истерзанном виде?

         - Так у меня ручка сломалась, не хотела писать, вот я и...

         Юноша извиняясь развёл руками.

         - Нет, так не пойдёт, - вынесла вердикт мужеподобная дама. - Это институт, можно так сказать - храм культуры, а не какая-то там прачечная! Поэтому присаживайтесь... вот вам чистый бланк - заполните его ещё раз, но уже как положено.

         С этими словами она неожиданно ловко выхватила из стопки бумаг пустую анкету и протянула её юноше. Заметив растерянность на его лице, она безапелляционно заявила:

         - У нас тут порядок, если вы не заметили! Заполняйте анкету.

         - А можно я потом позже... - неуверенно попросил Игорь. - Меня там ждут... а я потом вернусь, честное слово!

         - Или заполняйте сейчас, или приходите в следующем году! И не задерживайте движение!

         - Какое движение?! - изумился юноша. - Там за дверью нет ни одного человека, я единственный. Ой, нет, там ещё...

         Игорь вспомнил о незнакомке.

         - Вот видите! - не дослушав его пророкотала дама. - Так что поторапливайтесь или уходите!

         Проклиная всё на свете Данилов торопливо заполнил анкету, расписался во всех положенных местах, где ему указали и, схватив паспорт, выскочил за дверь.

         В коридоре никого не оказалось. Перепрыгивая через две-три ступеньки Игорь скатился по лестнице на первый этаж и выбежал на улицу, едва не сбив с ног нескольких прохожих. Стараясь подпрыгнуть как можно выше, он вертел головой, пытаясь увидеть девушку, но, увы, прекрасная незнакомка растаяла, как лёгкая дымка радужной мечты, гонимая весенним ветром-шутником.

         Игорь в растерянности топтался на месте, не зная, как быть. Незнакомая девушка пронзила своим взглядом его сердце словно молния, а он ничего о ней не знал и даже не подозревал, где её искать. Внезапно он хлопнул себя ладонью по лбу и радостно воскликнул:

         - Вот балбес! Как же я сразу не сообразил?!

         С не меньшей прытью, чем спускался, юноша взбежал по лестнице на второй этаж и влетел в кабинет, из которого вышел несколько минут назад.

         - Это опять вы, молодой человек?!

         Дородная дама недовольно взглянула на Игоря и, уткнувшись в какие-то записи, проворчала:

         - Расписание занятий и номера аудиторий будут вывешены на доске объявлений после экзаменов.

         - Я по другому вопросу, - сообщил запыхавшийся юноша.

         - Вот как?! И по какому же, позвольте узнать?

         - Тут передо мной у вас девушка была...

         - Какая?

         - Вот это я и хотел у вас узнать! Кто она? Где я могу её найти?

         - Ты только посмотри на этого Ромео...

         Дородная дама толкнула локтем щуплую соседку. Оторвавшись от просмотра документов, та нехотя бросила на Игоря затуманенный взгляд, и снова уткнулась в бумаги. Начальница же, явно получая удовольствие от чувства собственной значимости, вещала:

         - У нас тут учебное заведение, а не справочное бюро... и уж, тем более, не служба знакомств!

         Для большей убедительности она воздела указательный палец над головой и погрозила куда-то вверх.

         - Но я ведь прошу всего лишь её адрес, - умоляюще сложил руки на груди Игорь. - Это очень важно, поверьте, ну пожалуйста!

         - Ещё чего?! Не мешайте работать! - громыхнула начальница и строго указала на дверь.

         - Скажите хотя бы её имя или фамилию, - сделал последнюю попытку юноша. - Очень вас прошу!

         Но начальница была непреклонна.

         - Выметайтесь немедленно или я вызову охрану!

         Для большей убедительности своих слов она демонстративно опустила палец на кнопку, расположенную на правом краю стола и зловеще ухмыльнулась.

         Уныло опустив плечи, Игорь с обречённым видом вышел из кабинета, одарив на прощание начальницу укоризненным взглядом. Словно в бессознательном состоянии, юноша вышел на улицу и побрёл вдоль неё, даже не замечая, куда идёт. Перед его глазами стоял образ улыбающейся незнакомки.

 

*        *        *

 

         Напевая мелодию, почему-то именно сейчас вспомнившегося школьного вальса, Вера Ивановна увлечённо раскатывала очередной корж теста, чтобы побаловать девчонок, когда те вернутся домой. Пузатые вареники, начинённые сочной вишней, словно солдатики на параде, постепенно выстраивались ровными рядами на разделочной доске, посыпанной мукой. Настроение было прекрасное. Погода за окном радовала глаз. Да ещё и слова гадалки о том, что у Нади скоро появится мужчина, который станет ей по-настоящему близок, грели сердце. Вера Ивановна и в самом деле очень переживала за дочь, хотя и старалась это сильно не показывать. Впрочем... ворожея ведь говорила ещё что-то о том, что и у неё самой...

         - Да нет! Чепуха всё это... - отмахнулась Вера Ивановна, снова склоняясь над столом.

         В дверь постучали.

         - Сейчас, Степан Петрович! Одну минуточку...

         Сполоснув руки от муки и вытерев, Вера Ивановна прошла в коридор и открыла дверь.

         - А я так и знала, что это вы, Стёпа! - радостно сообщила она. - Вы всегда, если стучите, то как-то так... деликатно.

         - Ну как же иначе, - довольно улыбнулся сосед - А я тут ваш старый утюжок принёс, теперь как новый!

         Он передал Вере Ивановне утюг.

         - Неужели починили?! - обрадовалась хозяйка, недоверчиво осматривая его со всех сторон. - А мы с Надей уже думали, что он своё отслужил, собирались его выбросить.

         - Зачем же?! Я в нём немного покопался, и он опять работает!

         - Ах, Стёпа, у вас просто золотые руки! Да и сердце тоже.

         - И то, и другое, Верочка, в вашем полном распоряжении...

         Степан Петрович прижал жилистую ладонь к груди и чуть поклонился. Вера Ивановна смущённо усмехнулась и пригласила соседа.

         - Проходите на кухню, я вас чаем угощу или кофе.

         - Чайком побаловаться можно, а от кофе, пожалуй, воздержусь.

         - Давление?

         - Да нет, просто я как-то с детства к чаю привык.

         Зайдя на кухню, Степан Петрович восхищённо воскликнул:

         - Ух ты! Вареники с вишней - это же мои самые любимые!

         - Вот и хорошо, - обрадовалась хозяйка. - Тогда милости прошу к нам сегодня вечерком. Как раз после Надиной выставки все соберутся - вместе за стол и сядем. Кстати... а вы не желаете составить мне компанию и сходить на выставку?

         - С превеликим удовольствием. А когда?

         - Ну, вот закончу вареники лепить и можно будет отправляться... где-то через часок, примерно.

         - Так, может, я помогу... с варениками? - предложил Степан Петрович.

         - Ой, нет, - засмеялась Вера Ивановна. - Тесто для вареников я делаю тонкое, с ним нужно аккуратно, нежно...

         - А вы не смотрите, что у меня такие лапищи, - возразил сосед, хитро прищуриваясь. - Я могу очень даже нежно.

         - Нет, Стёпа, отправляйтесь лучше домой и побрейтесь, - решительно возразила хозяйка, почему-то невольно смутившись. - А через час заходите за мной, и вместе отправимся в галерею. Как раз к тому времени и девочки должны туда подъехать.

         - Слушаюсь!

         Степан Петрович шутливо козырнул и отправился к себе, а Вера Ивановна, чему-то усмехаясь, снова занялась варениками, которые так и выпархивали из её ловких рук один за другим.

 

*        *        *

 

         Данилов старший уже несколько минут искал обыкновенную линейку, которая понадобилась ему для расчерчивания черновой таблицы, всё перерыл, но безрезультатно.

         - Может, у Игоря есть... - предположил он, заходя в комнату сына.

         Выдвинув ящик стола, Олег Борисович увидел уголок пластмассовой линейки, торчащий из-под стопки бумаг, поверх которой лежал листок, сложенный пополам и исписанный аккуратным почерком Игоря. Уже доставая линейку, он совершенно случайно прочёл: "Дорогая Надежда Михайловна, я люблю Вас больше жизни..." и застыл, как громом поражённый.

         "Неужели Игорь влюбился во взрослую женщину?! - мелькнула тревожная мысль. - А я-то, дурак старый, решил, что это обычное юношеское увлечение сверстницей..."

         Поколебавшись мгновение, Данилов развернул письмо и внимательно прочёл, хмурясь и покусывая от волнения губы. Из текста выходило что сын и в самом деле влюблён в женщину намного старше него. При этом он по нескольку раз просил прощения, умолял не отвергать его, подарить хоть лучик надежды, снова умолял... словом, дело было плохо. Судя по всему, объект мечтаний сына, была ещё той пройдохой! Наверняка опытная, взрослая женщина смогла так замутить мальчишке голову, что он готов на всё пойти ради неё. А зачем ей это нужно?

         Олег Борисович опустился в кресло, сосредоточенно соображая.

         Скорее всего, эта дамочка узнала, что отец мальчика владеет строительной фирмой, а значит, деньги у него есть... вот она и решила выкачать из несмышлёныша побольше. Мда, дела...

         Снова заглянув в ящик стола, Данилов обнаружил там ещё конверт с адресом, судя по всему, той самой хищницы, в которую так безответственно влюбился по юношеской глупости Игорь. Опустив письмо на старое место, Олег Борисович забрал конверт с адресом, задвинул ящик и направился в свой кабинет, решив при первой же возможности серьёзно поговорить с сыном.

 

*        *        *

 

         Ах, как быстро летит время! Подобно быстрокрылой ласточке мелькают дни один за другим, сплетаясь в однообразную вереницу будней. И лишь иногда нет-нет да и вспыхнет яркими красками день особенный, запоминающийся каким-нибудь событием. Но, увы, это происходит не часто, потому мы, как правило, и не ведём счёт дням.

         Рабочая неделя прошла незаметно. Близился день сдачи проекта.

         - И что я ей скажу? Почему вдруг приехала?

         - Придумай что-нибудь... в конце концов подруги вы или нет?!

         - А ты как думаешь?

         Марго насмешливо посмотрела на Бывшего, который настороженно озирался по сторонам. Они уже минут десять сидели в машине Дмитрия Семёновича за два квартала от дома Поляковой и спорили. Бывший нервничал, опасаясь, что их могут заметить.

         - Я думаю, что ты можешь сказать, что была поблизости и по-дружески решила заглянуть на огонёк... то да сё... потом, как бы между прочим, сделай вид, что вспомнила что-то важное и забери у неё наработки по проекту под предлогом того, что завтра у тебя с утра встреча с заказчиком, и ты должна ему их показать...

         - И что я потом с этим всем буду делать?! - рассердилась Марго. - Как я смогу сама закончить это проект, если понятия не имею, что там Полякова накрутила?!

         - А тебе и не нужно ничего заканчивать... - самодовольно усмехнулся Дмитрий Семёнович. - Эта глупышка проболталась, что уже всё готово!

         - Правда?! - обрадовалась Марго.

         - Конечно. Только ты делай вид, что ничего не знаешь. Можешь даже для убедительности поплакаться, что тебе, мол, придётся всю ночь корпеть над проектом, чтобы подготовить его к демонстрации, а то сделка может сорваться...

         - Ладно, это меняет дело... тогда подвези меня поближе.

         На мгновение Бывший замялся и нехотя признал:

         - Это неосмотрительно. Не хочу, чтобы кто-нибудь нас случайно увидел... лучше я тебя здесь подожду.

         - Боишься? - презрительно скривила губы Марго.

         - Я не боюсь! - вскинулся Дмитрий Семёнович. - Просто зачем лишний раз афишировать наши отношения?! В прошлый раз итак ситуацию еле-еле разрулили...

         - Тоже мне, разрульщик нашёлся...

         Марго обиженно поджала губы, выбралась из машины и, демонстративно хлопнув дверцей, не спеша направилась в ту сторону, где находился дом Надежды Поляковой, а Бывший ссутулился за рулём, приготовившись к долгому ожиданию.

 

*        *        *

 

         За окном уже смеркалось, но в квартире Поляковых было светло. И не столько от ярких ламп, сколько от душевной, радостной обстановки. Сегодня вечером, вопреки своим принципам, Вера Ивановна принимала гостей на кухне. Впрочем, гостем был только Степан Петрович. Кроме него за столом расположились Надя, Маша и сама хозяйка. Так как неделю назад все восторгались её варениками с вишней, она решила повторить и снова их приготовила.

         - Ох, я уже больше не могу, - тяжело отдуваясь и поглаживая себя по животу, сосед с благодушным видом отодвинулся от стола. - Вкусно до невозможности, но места уже нет!

         - Так-таки и нет?!

         Довольная тем, что угощение понравилось, Вера Ивановна улыбнулась предложила:

         - А вы, Стёпа, не спешите, чайку попейте, отдохните, глядишь - место и появится...

         - Боюсь, что просто лопну.

         - А я не боюсь! - звонко хохотнула Маша. - Я так люблю вареники с вишней, что, кажется, готова съесть целую тарелку! Жаль, что мама их не часто готовит.

         - Ну, ей, наверное, времени не хватает, - предположила Надя. - Что ж сама не налепишь?

         - О, я пару раз пробовала, но у меня такие жёсткие получаются, что даже наш дворовой Шарик их есть не хочет, - призналась девушка. - Мама вообще говорит, что из меня хозяйка никудышная.

         - Я думаю, время это исправит, - усмехнулась Вера Ивановна.

         - Вы так думаете?! Вот было бы хорошо, а то я и в самом деле с кухней не в ладах, - с надеждой в голосе воскликнула Маша и добавила: - Я вот петь очень люблю, танцевать, в спектаклях играть... а в хозяйстве... мама сказала, что у меня руки не оттуда растут.

         - С практикой и возрастом всё приходит, - успокоил Степан Петрович. - Ко мне на завод такие мальчишки желторотые приходили, что даже не знали с какой стороны за молоток взяться, а потом настоящими признанными мастерами становились! Так что всё ещё впереди, не волнуйся.

         - Я-то что, - беззаботно отмахнулась девушка. - Надо будет это маме объяснить, чтоб очень не переживала.

         - Ничего, для начала поступишь в институт, станешь известной артисткой, а уж потом кухня от тебя никуда не убежит...

         Вера Ивановна ободряюще приобняла Машу за плечо.

         - А как твоя персональная выставка, Надюша? - вспомнил Степан Петрович. - Мне очень понравилось на открытии. Я хоть сам и не знаток, но твои картины, как мне кажется, очень красивые! Да и посетители выставки искренне восторгались!

         - Ну, уж прямо-таки восторгались, - смутилась Надя. - Это скорее всего из вежливости...

         - Я сам слышал! - заупрямился сосед. - А один такой седой интеллигент с бородкой и в очках так прямо и сказал: "У Поляковой акварели всегда были шедевральными!"

         - Любопытно, кто бы это мог быть? - живо заинтересовалась Вера Ивановна.

         - Мой бывший преподаватель с кафедры рисунка и живописи, - пояснила дочь. - Он всегда ко мне благоволил.

         - И правильно, - подхватила мать. - Таланты нужно поддерживать, им необходимо помогать и...

         Она растерялась, не зная что ещё добавить, и в это время коротко звякнул дверной звонок. Вера Ивановна дёрнулась, было, встать, но Надя остановила её.

         - Я сама посмотрю. Может, это ко мне...

         Отворив дверь, она увидела на пороге Маргариту и удивлённо воскликнула:

         - О, какими судьбами?! Ты была где-то рядом?

         - В принципе, да, но я в любом случае собиралась к тебе заскочить.

         - Вот и хорошо! Заходи, у нас как раз небольшие посиделки организовались, - пригласила Надежда, пропуская подругу внутрь.

         - У вас гости? - насторожилась Марго.

         - Да нет, здесь все свои, домочадцы, да ещё наш сосед заскочил... проходи, не стесняйся!

         Марго с любопытством заглянула на кухню.

         - Заходи, Маргарита, милости просим, - пригласила Вера Ивановна. - Прошу отведать наших вареников с вишней, пока ещё не успели совсем остыть...

         - Вареники?.. - Марго скривила крашеные губы. - Спасибо, но варёное тесто вечером... фи! Эти традиции деревенского застолья, в особенности с варениками, вредны для фигуры...

         После её слов на кухне воцарилась неловкая тишина, и Надежда, чтобы как-то разрядить обстановку, поспешила увести подругу под неодобрительные взгляды присутствующих в свою комнату.

         - Марго, ну ты прямо так беспардонно... - с укором покачала Надя головой. - Могла бы как-то и повежливей.

         - Извини, не сдержалась, - нехотя призналась Маргарита. - Ты же знаешь, как я отношусь к плебейской пище... да и вообще, я сегодня вся такая на нервах...

         - А что случилось?

         - Ой, у меня завтра встреча с заказчиком, и я обязательно должна ему продемонстрировать по крайней мере то, что уже готово по проекту. Так что я решила забрать у тебя, что есть, и буду сидеть всю ночь, чтобы хоть что-то успеть...

         Надежда успокоительно усмехнулась и объявила:

         - Не придётся тебе всю ночь сидеть!

         - Почему это?

         - Да потому что я успела всё сделать! Как раз собиралась тебе завтра об этом сообщить. Так что можешь забирать свой проект и не волноваться!

         - Вот спасибо, подруга! - на самом деле искренне обрадовалась Марго. - Ты даже не представляешь, как меня выручила!

         - Нормально. На то и друзья, чтоб помогать.

         Достав с верхней полки книжного шкафа чертежи в тубусе и папку с расчётами, Полякова передала их подруге.

         - Ну что, теперь, когда тебе спешить уже не нужно, может, посидим - поболтаем? Я кофе сварю крепкий...

         - Спасибо, Надюха, но не могу! - торопливо отказалась Марго. - Проект-то ты закончила, да только мне в нём ещё разобраться нужно, а то завтра буду перед заказчиком глазами хлопать, как та дурная корова... я лучше побегу. А с тобой мы ещё как-нибудь посидим в другой раз!

         Маргарита быстро чмокнула подругу в щёку, прижала к груди документацию по проекту и решительно направилась к выходу. Проведя её и закрыв дверь, Надя вернулась на кухню, где шла оживлённая беседа.

         - Маргоша твоя уже ушла? - ворчливо поинтересовалась Вера Ивановна. - И даже не попрощалась...

         - Она очень торопилась, - попыталась оправдать подругу Надежда.

         - Ну да, так что даже и словом не обмолвилась... таких, с позволения сказать "подруг" метлой гнать нужно!

         - Мама, ты слишком предвзято относишься к Маргарите...

         - Надюша, ты меня просто удивляешь! - всплеснула ладонями Вера Ивановна. - По своей невероятной наивности ты даже не замечаешь, как эта вертихвостка постоянно использует тебя в своих корыстных целях ещё со студенческой скамьи!

         - Но...

         - И не возражай! Ты постоянно что-то для неё делаешь, выполняешь за неё работу, а напомни, пожалуйста, хоть один раз, когда твоя разлюбезная Маргоша сделала что-нибудь хорошее для тебя?! Молчишь? Вот-вот...

         - Кхм, - кашлянул сосед и, явно желая поддержать Веру Ивановну, заявил: - Я конечно, эту вашу девицу совершенно не знаю, но и мне тоже показалось, что она сама себе на уме... какая-то очень уж неискренняя и к тому же, кажется, несколько высокомерна, а это, знаете ли, невольно настораживает.

         - Вот видишь, даже Степан Петрович заметил! - подытожила Вера Ивановна. - Так что подумай хорошенько, нужна ли тебе такая подруга?!

         Словно потеряв интерес к этой теме, хозяйка переключила своё внимание на Машу, расспрашивая о том, как обстоят её дела в институте. Маша принялась с восторгом рассказывать. А Надежда задумалась, вспоминая события последних дней.

 

*        *        *

 

         Вернувшись домой, Олег Борисович обнаружил сына за мольбертом. Он сосредоточенно рисовал какой-то женский образ. Пока ещё это был всего лишь размытый набросок, поэтому кроме автора никто не смог бы опознать оригинал. Подозревая, что Игорь рисует портрет той женщины, которая заморочила ему голову, Олег Борисович как бы между прочим осторожно поинтересовался:

         - Это что, дама твоего сердца?

         - А что?

         Игорь с вызовом посмотрел на отца.

         - Ничего. Просто спросил. Мне кажется, что сейчас тебе нужно больше внимания уделить подготовке к экзаменам. Разве нет?

         - Между прочим, по моей будущей специальности портрет - это один из обязательных экзаменов по рисунку и живописи, а ещё композиция на заданную тему.

         - А что, общеобразовательные дисциплины теперь на экзамены вообще не выносятся?

         - Ну, если я наберу достаточное количество проходных баллов за экзаменационные работы, то останутся только два: сочинение по литературе и история устно, а с этими предметами, как ты прекрасно знаешь, у меня всё в порядке.

         - Что ж... и всё же мне кажется, что дела сердечные могут подождать.

         - Чего? Пока я закончу институт, сделаю карьеру... стану, как вы говорите, самостоятельным?!

         - Кто это "вы"?

         - Старики! У вас всё распланировано, наверное, до самой пенсии... а жить когда?! Если человек влюблён, то это не зависит от возраста!

         Олег Борисович криво усмехнулся. Выходило так, что по понятиям сына он относится к категории стариков, хотя в свои сорок лет таковым себя не считал.

         - Погоди, Игорь, - примиряющим жестом остановил сына Олег. - Я такого не говорил. Просто не нужно спешить... подумай, взвесь всё... подходите ли вы друг другу... допустим по возрасту.

         - Я уже не маленький мальчик.

         - А я не тебя имел ввиду, - осторожно намекнул Олег Борисович.

         Игорь нахмурился, но промолчал, решив дальше не спорить. А Данилов старший немного успокоился, приняв молчание сына за согласие с его словами и подразумевая большую разницу в возрасте, осторожно добавил:

         - Ну, сам подумай: что у вас может быть общего? Разве это любовь?! Ведь вы совсем не подходите друг другу...

         Но его слова подействовали на сына вовсе не так, как Олег надеялся. В глазах Игоря блеснули слёзы обиды.

         - Как ты можешь судить?! - воскликнул он. - Ты ведь даже не видел её, а уже делаешь выводы!

         - Давай закончим на сегодня этот неприятный разговор, - теряя терпение предложил Олег Борисович. - И продолжим его после твоего поступления в институт. А сейчас выброси все эти юношеские глупости из головы.

         - У меня есть право самому решать, что для меня глупости, а что нет! - упрямо возразил Игорь. - Пусть даже в настоящее время судьба против нас, но я верю, что мы всё равно будем вместе!

         - Ну что ж, в таком случае я постараюсь приложить все усилия, чтобы этого не допустить!

         Не дожидаясь ответа, Данилов старший повернулся и быстро вышел из комнаты сына, в сердцах хлопнув дверью.

 

Продолжение следует

Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 1)

Статистика оценок

10
1

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!