Сердечный случай. Часть - 2

Сердечный случай. Часть - 2

         Вера Ивановна шагнула из подъезда во двор, залитый солнечным светом, и нос к носу столкнулась с Гарпией, которая со скучающим видом озиралась по сторонам в тщетных поисках потенциального собеседника. Увидев соседку, дворничиха сразу оживилась и, заняв удобную позицию, перекрывающую дорогу, завела разговор:

         - Хороший сегодня день, Верочка, правда?!

         - Безусловно. Солнышко светит, и ветра нет... день и в самом деле замечательный...

         Но произнесла эти слова Вера Ивановна без особого энтузиазма, явно думая о чём-то другом, что не ускользнуло от внимательных глаз Гарпии. Почувствовав, что соседка чем-то обеспокоена, она участливо подалась к ней.

         - Ты явно чем-то обеспокоена, Верочка... что стряслось?

         - Ничего не случилось, просто...

         Вера Ивановна замялась. Но Гарпия бесцеремонно её подзадорила:

         - Давай-давай, выкладывай уже! Я ж по глазам вижу, что тебя что-то весьма беспокоит.

         - Да всё из-за дочки переживаю, что никак своё счастье встретить не может - всё одна да одна...

         - Ну ты даёшь, подруга! - в сердцах всплеснула ладонями дворничиха. - Так у неё этих ухажёров - хоть пруд пруди! Вот к примеру, иногда по утрам заезжает один такой весь из себя... гонористый, на дорогой машине. Видать, начальник какой.

         - А, так это, наверное, Бывший...

         - Что, уже так быстро расстались?! - искренне изумилась дворничиха, едва не потеряв дар речи. - Ведь только давеча с букетом роз тут приезжал...

         - Да нет, не расстались, к сожалению, - недовольно отмахнулась Вера Ивановна. - Просто у него фамилия такая.

         - А... - разочарованно протянула Гарпия, но снова оживилась. - А вот на днях ещё такой интеллигентный молодой человек приятной внешности приходил... вежливый, на артиста какого-то похож...

         - Ну, это, скорее всего, наш Лёша, с Надей институт вместе заканчивали... всего лишь...

         Вера Ивановна грустно вздохнула с явным сожалением и обречённо махнула рукой, но дворничиха всё не унималась:

         - Или вот взять этого пацанёнка... ишь ты, небось, только школу закончил, молоко на губах не обсохло, а туда же! Повадился нашу Надюху охмурять, с цветами подкарауливает чуть не каждый день... вот я его паршивца в следующий раз метлой!..

         - Ну что вы, Галина Романовна, зачем же так?! У мальчика, возможно, искренние чувства... у них в таком возрасте очень ранимые души, тут нужно аккуратно... тактично.

         - Ну хоть Надя не страдает из-за отсутствия кавалеров! - неожиданно заявила дворничиха и с гордостью оперлась на метлу, словно это было её личным достижением. - Молодец! Что ни день, то новый воздыхатель!

         - А вот это уже совсем никуда не годится, - недовольно нахмурилась Вера Ивановна. - Я с дочкой по этому поводу обязательно поговорю! Что соседки подумают...

         - Обзавидуются, - убеждённо заявила Гарпия, и решительно пристукнула метлой.  - Уж поверь!

         - Чему тут завидовать? - удивилась Вера Ивановна. - Неустроенность в личной жизни... неопределённость, а годы идут... да и мне, честно признаться, хочется с внучатами повозиться.

         - Ну, так ведь это святое... - просветлев лицом, признала Гарпия. - Мои сорванцы как в гости приезжают, так прямо словно солнышко в квартире появляется...

         Но через мгновение, очевидно что-то припомнив, посерьёзнела и безапелляционно завила:

         - Но не долго. Рай очень быстро в ад превращается, когда начинают гонять по квартире и всё сносить на своём пути. На днях мою любимую вазу с лепными цветочками грохнули.

         - На то они и дети, - улыбнулась Вера Ивановна.

         - Так-то оно так, только мне эта ваза памятна была... подарил мне её давным-давно один... впрочем, чего вспоминать, - дворничиха мечтательно взмахнула рукой, вздохнула и улыбнулась. - А ты не горюй, всё образумится, и Надюха твоя встретит своё счастье!

 

*        *        *

 

         Едва Надежда переступила порог рекламного агентства, как её тут же с заговорщическим видом перехватила Маргарита. Подхватив подругу под руку, она утащила её в сторону, усадила за свой стол и поставила перед ней чашку поспевшего к тому времени ароматного кофе из новой кофе-машины, на днях приобретённой фирмой. Усевшись на стул рядом и подперев острый подбородок ладонями, Марго уставилась на Полякову блестящими от любопытства глазами.

         - Ну, давай, подруга, выкладывай что там у тебя стряслось, а то шеф  уже несколько часов места себе не находит!

         - Ой, мне же нужно к нему бежать, ведь скоро клиент приедет! - опомнившись, попыталась вскочить Надежда.

         - Стой, дурёха! - схватила её за руку подруга. - Можешь особо не торопиться, встречи не будет... сегодня.

         - Почему?

         - На твоё счастье, у клиента возникли какие-то срочные дела, и он перенёс встречу аж на следующую неделю, так что остынь и попей спокойно кофейку из нового аппарата и оцени, а заодно и расскажи, почему так опоздала?

         Надя с явным удовольствием отхлебнула бодрящего напитка и расслабленно откинулась на спинку стула.

         - А кофе и в самом деле хорош! - похвалила она. - Рассказывать же обо всём очень долго. Если вкратце, то... совершенно случайно чуть не попала в аварию - у одного мужчины сердечный приступ случился, пришлось срочно везти его в больницу...

         - И как всегда, ты оказалась крайней, - с лёгкой насмешкой в голосе констатировала Марго. - Неужели не было никого другого, кто смог бы справиться с этим?

         - Представь себе, из-за этого я опоздала на встречу с одним немцем, который хотел мои картины приобрести для своей художественной галереи. Потом пришлось интервью давать...

         - Какое ещё интервью?! - изумилась Марго.

         - Да это я Лёшке Меньшикову обещала, - отмахнулась подруга. - Ничего особенного, просто у него там телевизионщики были, и Лёша меня попросил... впрочем, это не важно.

         - О, так теперь ты у нас ещё и телезвездой стала! - снисходительно усмехнулась Маргарита.

         - Не смеши меня... вдобавок ко всему, пока я моталась в больницу, потом в галерею к Лёшке, мою машину забрали на штрафплощадку. Теперь придётся оплатить штраф и ехать за машиной на другой конец города... кошмар! У меня вообще катастрофа - даже не знаю, где время брать?!

         - Но ты же поможешь мне с дизайн-проектом для той строительной фирмы, о которой я тебе говорила?! - настороженно напомнила Марго. - Ты же мне обещала, помнишь?!

         - Конечно, помогу, - успокоила её Надя, взяв за руку. - Мы же подруги, а друзей в беде не бросают!

         В это время открылась дверь директорского кабинета, и на пороге вырос Дмитрий Семёнович. Заметив Надежду он расплылся в снисходительно-насмешливой ухмылке и объявил:

         - О, наконец-то соизволили нас посетить... нижайше прошу проследовать в мой кабинет!

         И он склонился в шутовском поклоне, жестом указывая на дверь.

         Вспыхнув от смущения, Надя вскочила со стула и быстро прошла между рабочими столами под устремлёнными на неё сочувствующими взглядами сослуживцев мимо Бывшего прямо в кабинет.

         Пока она шла, Марго, слегка прищурившись, пристально смотрела ей вслед, затем чему-то усмехнулась и вернулась к прерванной работе.

         Дмитрий Семёнович с обиженным видом закрыл дверь и прошёл к своему кресло, на ходу ловко увернувшись от Надиного поцелуя, сел и указал девушке на кресло напротив:

         - Присаживайся, Полякова!

         - Ну ладно тебе, Митя, - улыбнулась Надежда. - Прости и не будь таким букой... да, я опоздала, но у меня была на то веская причина...

         - У тебя всегда причины находятся, а мы, между прочим, "горим синим пламенем"! Что я должен заказчику сказать?

         - А ничего говорить и не нужно, - лукаво усмехнулась Надя и дразняще показала кончик язычка. - Я ведь знаю, что заказчик перенёс встречу на следующую неделю, так что всё успеется!

         - Мда, как оказалось, это секрет Полишинеля... что ж, тем не менее, ты меня подводишь, впрочем, как и весь коллектив!

         - Митя, я же не виновата, что ты передал мне этот проект всего несколько дней назад, - Надя недоумённо пожала плечами. - Где он до сих пор "гулял" и почему такая спешка?

         - Ну... я хотел тебя немного разгрузить... дать отдохнуть, поручив этот проект другому сотруднику... - слегка смутившись, с заминкой ответил начальник.

         - И кому же?

         - Неважно, - пренебрежительно отмахнулся Бывший. - Всё равно из этой затеи ничего не вышло, потому что заказчик захотел...

         Он поперхнулся, сообразив, что едва не сболтнул лишнего, но Надя легкомысленно не обратила внимания на его последние слова. Слегка наклонившись вперёд над столом, она, понизив голос, с заговорщическим видом шутливо предложила:

         - Уважаемый Дмитрий Семёнович, во искупление своей вины предлагаю вам завтра провести мировую встречу, чтобы я могла полностью себя реабилитировать... тем более, что завтра у нас выходной.

         Но Бывший лишь озабоченно скривился и, смущённо взъерошив затылок, признался:

         - Завтра никак не получится, у меня важная деловая встреча.

         - Как всегда, - укоризненно заметила Надежда. - В последнее время мы так редко бываем наедине... я уж и вспомнить не могу, когда это было. Только и слышно - работа, сроки, работа... а жить-то когда?!

         Бывший растерянно моргнул, зачем-то переложил местами папки на столе и принялся оправдываться:

         - Надюша, ты же знаешь, как я тебя люблю и мечтаю поскорее освободиться от опостылевшей, недалёкой мегеры...

         - Ну, зачем же так Митя?! Просто вы разные, вот и всё.

         - Ты её не знаешь! - горячо воскликнул Бывший. - Впрочем, дело не в ней, а в детях... пока они маленькие, не может быть и речи о разводе. Я не хочу травмировать малышей, пойми! Вот пусть подрастут - тогда уж... а пока нужно потерпеть.

         - Я тебя полностью поддерживаю в этом вопросе, - согласилась Надя. - Дети - это святое, и они ни в чём не виноваты.

         Неожиданно она хлопнула себя ладонью по лбу и воскликнула:

         - Вот я растеряха забывчивая!

         - В чём дело? - мгновенно насторожился Бывший.

         - Да у меня опять выскочило из головы, что завтра приезжает моя племянница - Маша, которую мне нужно будет встречать и... в общем, получается, что я буду занята весь день, а сама предлагаю тебе встретиться...

         - Вот видишь, как всё удачно складывается, - облегчённо вздохнул Дмитрий Семёнович.

         - Что ты имеешь ввиду? - удивилась Полякова.

         - Ну... ты же занята, так что моя деловая встреча не помеха. Но, надеюсь, ты не забудешь о нашем проекте, выкроишь время и всё подготовишь к встрече с клиентом?!

         - Конечно, Митя!

         В этот момент у Бывшего зазвонил телефон и он, озабоченно взглянув на экран, извиняясь развёл руки, ткнул пальцем вверх, давая понять, что звонок свыше, а затем торопливо указал на дверь.

         Надя поднялась из кресла, послала Дмитрию Семёновичу воздушный поцелуй и на цыпочках выскользнула из кабинета.

 

*        *        *

 

         Рассеянно глядя перед собой, Вера Ивановна не спеша возвращалась после прогулки по магазинам. Да и куда было спешить, если дочь на работе, а больше никто её дома не ждал... к сожалению? Поставив сумки на тротуар, она достала из сумочки платочек и легонько промокнула испарину выступившую на лбу - день обещал быть жарким.

         - Почему, соседушка, меня не позвали в помощники? Вы же знаете, что я к вашим услугам в любое время!

         Подтянутый седовласый мужчина в годах возник словно бы ниоткуда. Он с улыбкой шутливо поклонился старшей Поляковой, прижав руку к сердцу, затем быстро подхватил сумки и выжидательно замер.

         - Ах, Стёпа, у вас и без меня дел хватает...

         Вера Ивановна слегка смутилась. Она уже давно приметила, что одинокий сосед по лестничной площадке явно проявляет к ней симпатию и, честно говоря, ей это было приятно. Степан Петрович, всю жизнь честно отработавший на механическом заводе, совсем недавно вышел на пенсию. Он любил юмор, был открытым и отзывчивым, вот только иногда беззлобно подшучивал над Гарпией. Впрочем, дворничиха сама была в первую очередь виновницей этих отношений, так как при любом удобном случае припоминала соседу его упорное нежелание чистить обувь перед входом в подъезд.

         - Ну какие могут быть дела у одинокого пенсионера?! - усмехнулся Степан Петрович. - На диване валяться и в ящик пялиться весь день?! Нет уж, увольте! Я ещё вполне пригоден для более достойных дел. Вот, к примеру, помогу вам сумки донести.

         - Благодарю, Степан Петрович, буду очень признательна. 

         - А мне больше нравится, когда вы меня просто по имени зовёте, - признался сосед. - Это как-то теплее, душевнее...

         - Хорошо. Постараюсь не забыть.

         Некоторое время шли молча, слушая развесёлый щебет неунывающих воробьёв. Первым не выдержал Степан Петрович.

         - Верочка, вы чем-то обеспокоены?

         - С чего вы решили?

         - Ну, я же вижу озабоченность на вашем лице.

         - Что ж, правда ваша, забот хватает... впрочем, как и у всех.

         - И всё же...

         - Ну, во-первых, давненько уже хочется сделать в квартире ремонт, что б не хуже чем у людей, а то прямо стыдно, - призналась Вера Ивановна. - Сколько лет собираюсь, а всё никак.

         - Тоже мне проблема! - пренебрежительно воскликнул сосед. - Я с удовольствием помогу, только скажите, когда. За свою жизнь столько ремонтов сделал, что уже и не припомню.

         - Что ж, ловлю вас на слове, - усмехнулась Вера Ивановна. А то мы с Наденькой в этом деле не специалисты...

         - Договорились... только я чувствую, ещё что-то беспокоит.

         - Ах, это уже связано с дочкой...

         - А что с ней? - насторожился сосед. - Я её утром видел, вроде бы всё в порядке было.

         - Да это я больше беспокоюсь, чем она, кажется... но, года идут, а она всё одна и одна... пора бы уже и спутником жизни обзавестись, да только где ж его взять в наше время - порядочного, умного, заботливого, без всех этих новомодных...

         - Ну, не скажите, Верочка, - горячо возразил Степан Петрович, гордо выпирая грудь. - Не перевелись ещё нормальные мужики.

         Вера Ивановна невольно улыбнулась.

         - Ах, Стёпа, я ведь не о вас говорила.

         - А я и не себя имел ввиду, - возразил сосед. - Просто и в этом вопросе тоже могу подсобить. У меня на заводе вон столько замечательных ребят - работящие, толковые и, что немаловажно, не пьющие.

         - Вы же знаете, Стёпа, что моя Надя вся в искусстве, в творчестве...

         - Ничего страшного, творчество - это вовсе не порок, а такое себе хобби! Я знаю пару молодых ребят - наладчиков с университетским образованием, так что мы ей такого эрудита подыщем, что и в клубе знатоков не стыдно будет выставлять!

         Так за разговором Вера Ивановна и Степан Петрович незаметно для себя дошли до подъезда. Переложив сумки в одну руку, мужчина другой распахнул перед спутницей дверь и шутливо склонил голову:

         - Прошу вас, сударыня, пожаловать в блочно-каменные хоромы...

         Подыграв соседу, Вера Ивановна, словно малая девчушка, неожиданно резво сделала книксен и, рассмеявшись, впорхнула в подъезд. Степан Петрович последовал за ней.

         Опершись на свою метлу с длинной ручкой, Гарпия с ехидной ухмылочкой наблюдала за соседями. Когда они скрылись за дверью, дворничиха покачала головой и пробормотала:

         - Ишь ты, пенсия в бок - а они туда же!..

         Но неожиданно она по-доброму улыбнулась и процитировала:

         - "Любви все возрасты покорны; но юным, девственным сердцам её порывы благотворны, как бури вешние полям..." Ах, Александр Сергеевич, как вы правы!

         В это время какой-то подозрительный шорох привлёк внимание дворничихи. Она быстро обернулась на звук и увидела рыжего дворового кота Боцмана, который, деловито разворошив землю на цветочной клумбе, основательно устраивался на ней.

         - Ты куда, паршивец, навострился?! - воскликнула возмущённая Гарпия. - Брысь отсюда, вот я тебе сейчас!..

         Ухватив метлу наперевес, дворничиха отважно ринулась к рыжему нарушителю её душевного спокойствия, мгновенно потеряв интерес к скрывшимся в подъезде соседям.

         Котяра с равнодушным видом и какой-то снисходительной ленцой в глазах спокойно наблюдал за её стремительным приближением. Лишь в самый последний момент, когда грозная метла уже вознеслась над ним подобно карающему мечу, Боцман мягко отпрыгнул в сторону, уклоняясь от удара. Гарпия по инерции пролетела вперёд, а он, презрительно фыркнув и задрав хвост трубой, дразняще вызывающей походкой направился к ближайшему дереву. Ловко вскарабкавшись по стволу повыше, кот удобно устроился в широкой развилке вне досягаемости грозной метлы. С надменным превосходством поглядев на дворничиху и словно потеряв к ней всяческий интерес, он зажмурился и заурчал, явно собираясь погрузиться в полуденную дрёму.

         - Ах, ты так?! - вскинулась задетая за живое Гарпия. - Ну, погоди, рыжая морда, я тебе это ещё припомню! Теперь ты у меня вот рыбки получишь, паразит!

         Для большей убедительности она продемонстрировала Боцману от всей души свёрнутый кукиш, но кот никак не отреагировал, чем ещё больше раззадорил дворничиху, которая принялась перечислять все карательные меры, которые обещала к нему применить. Впрочем, вскоре она остыла и, вспомнив об оставленной утром для рыжего нахала рыбке, отправилась за ней домой.

 

*        *        *

 

         А в это время Надежда, сидя за свои столом, изо всех сил пыталась сосредоточиться над работой, но её мысли витали далеко. Они всё время возвращались к утреннему происшествию.

         - "Любопытно, кто этот симпатичный незнакомец, которого я отвезла в больницу? - думала девушка. - И что с ним? Может быть, заехать вечером в больницу и узнать?.."

         Она бездумно переложила папки на столе, включила компьютер и стала дожидаться, пока тот загрузится.

         - О чём ты думаешь?

         Голос подруги внезапно раздался совсем рядом, и Надежда вздрогнула от неожиданности. Марго стояла за её спиной и внимательно вглядывалась в монитор, на котором высветились последние задачи.

         - Да так, ни о чём...

         - Что-то ты не слишком уверенно отвечаешь, - недоверчиво усмехнулась Марго

         Она села на стул и придвинулась ближе.

         - Ну-ка, выкладывай, подруга, что это с тобой сегодня происходит?

         - Ничего особенного.

         - Я же вижу: упёрлась пустым взглядом в экран монитора, а у самой губы шевелятся, словно с кем разговариваешь. С тобой всё в порядке?

         - Да всё нормально, просто не выходит из головы сегодняшнее происшествие, - призналась Надя. - Нужно на что-нибудь переключиться...

         - Прекрасно! - воскликнула Марго. - С этим я тебе могу легко помочь. Переключись на мой проект дизайна нового микрорайона для строительной фирмы. Говорят, заказчик, очень придирчивый, сроки трещат по всем швам, а у меня, как назло, застопорилось...

         - Я же пообещала, что через пару дней займусь твоим проектом, вот только со своим разберусь.

         - Пока ты будешь пару дней разбираться, твой Бывший меня с работы вышвырнет!

         - Ой, Риточка, не будь такой пессимисткой!

         - Во-первых, тебе известно, как я не люблю, когда меня кличут Ритой! Рита - чита... фу! ты меня ещё Марусей назови...

         - Ладно, не сердись... а хочешь, я поговорю с Митей, чтобы не трогал тебя несколько дней?! Надеюсь, ради меня он тебя пощадит.

         - Ты в этом уверена?

         Марго с сомнением посмотрела на подругу и криво усмехнулась.

         - Впрочем, в любом случае - это не вариант, - отказалась она. - Нет, ни за что! Я не хочу вмешиваться и нарушать идиллию ваших взаимоотношений - это непорядочно! К тому же ты моя лучшая подруга... нет, уж лучше пусть меня выгонят или... я могу сама уйти!

         Маргарита решительно тряхнула копной чёрных волос и горделиво задрала подбородок. Схватив подругу за руку, Надя поспешила её успокоить:

         - Ну ладно, ладно... не горячись. Помогу я тебе, и никто знать об этом не будет. А ты, вот что... приходи ко мне завтра в гости! Как раз Маша - племянница моя приезжает, наверняка, привезёт настоящее брусничное варенье. Посидим, почаёвничаем...

         - Я бы с удовольствием, Наденька, только, как назло, завтра я обещала своей тётке с ремонтом помочь.

         - Ты?! - невольно изумилась Надя, бросив быстрый взгляд на холёные пальцы подруги с дорогими накладными ногтями.

         - А что в этом удивительного?! - подбоченилась Марго. - Я ведь тоже чья-то племянница! Так что, к моему величайшему сожалению, завтра никак!

         - Жаль, - искренне вздохнула Полякова. - Что ж, как-нибудь в следующий раз...

         - Обязательно!

         Маргарита быстро оглянулась по сторонам и, заговорщически понизив голос, добавила:

         - Только своему Мите ничего не говори!

         - Договорились...

 

*        *        *

 

         Светлана Леонидовна заканчивала кормить малышей, перед тем как отправить их в детскую, и чему-то тихо улыбалась. Да, в принципе, жизнь удалась. Конечно, это были не райские кущи с совершенно безоблачным небом, как мечталось в девичестве, но всё же она была довольна, особенно, глядя на своих детишек. Леночка и Дима, названный так в честь отца, росли смышлёными, весёлыми, и, что самое главное в наше время - здоровыми. И хоть были они проказливыми непоседами и всё норовили куда-то забраться и что-нибудь разобрать на мелкие части, мать в них души не чаяла. Мужа тоже любила искренне, хотя когда они познакомились, то и мысли в голове не держала о том, чтобы выйти за него замуж. Как-то не глянулся он ей поначалу. Но Митя был настойчив, обходителен, ухаживал красиво (это он умел), и Светлана постепенно отошла сердцем, привыкла к тому, что он всегда был рядом и полюбила. А там, как обычно бывает, и детишки подоспели. В свои тридцать лет родила двойняшек она довольно легко и очень этим гордилось. Хорошо развивающийся бизнес пришлось передать в управление мужу, так как даже в мыслях не могла себе представить, что отдаст малышей на попечение какой-нибудь посторонней няне. Но Митя с работой справлялся, рекламное агентство было востребовано, так что всё шло своим чередом.

         - Ну что, проказники, поели? - наклонилась она к малышам, принявшимся стучать ложками по опустевшим тарелкам. - Давайте оботрёмся и - марш в игровую, а я пока тут уберу.

         С весёлым визгом двойняшки спрыгнули со стульев и наперегонки помчались в игровую, хохоча и что-то весело выкрикивая.

         - Вот сорванцы, - добродушно погрозила им вслед мать. - А спасибо кто должен говорить?!

         Она убрала с кухонного стола, перемыла посуду и направилась в гардеробную, чтобы навести порядок и там.

         Отутюжив несколько Митиных рубашек, Светлана распределила их по плечикам и повесила на платяную штангу. Не удержавшись, скорее по привычке во всём придерживаться порядка, она заботливо огладила ладонями мужнин пиджак, который слегка топорщился и выбивался из общего ряда. Внезапно, ощутив что-то небольшое и твёрдое во внутреннем кармане, она недоумённо замерла, затем, лукаво улыбнувшись (ох, уж это женское любопытство!), запустила руку в карман и вынула маленькую бархатную коробочку в форме сердечка. Осторожно открыв его, Светлана Леонидовна увидела аккуратное золотое колечко, на вершине которого в оправе из золотых паутинок переливался мягкими искорками изумруд. Быстро оглянувшись, словно кто-то мог наблюдать за ней в собственной квартире, она примерила колечко на безымянный палец - оно пришлось впору. Прижав руку с кольцом к груди, Светлана со счастливой улыбкой на губах закружилась по гардеробной. В это время из детской донёсся какой-то грохот - наверное, опять Лена с Митей что-нибудь перевернули. Быстро положив коробочку с кольцом на место, она ещё раз заботливо огладила пиджак и направилась к детям.

 

*        *        *

 

         Утро следующего дня принесло новые заботы. Выторговав накануне у начальства выходной, Надежда первым делом занялась пересмотром своих студенческих работ, которые пообещала Алексею для выставки в его галерее. Она придирчиво разглядывала их то поворачивая к свету, то наоборот - затеняя ладонью, вертела и так и этак, затем некоторые с сомнением откладывала в сторону, а другие бережно упаковывала в художественную сумку для акварелей, перекладывая их листами кальки. Совершенно неожиданно перед глазами всплыло видение спасённого незнакомца. На мгновение Надя замерла, но затем усмехнулась и махнула рукой, словно отгоняя видение.

         В коридоре раздался звонок.

         Глянув в глазок, девушка распахнула дверь.

         - Привет, Надюша! - поздоровалась Гарпия и уверенно вошла, не дожидаясь приглашения. - Чего это ты дома сегодня?

         В руках она держала две хозяйственных сумки и сразу же направилась в кухню к холодильнику. Открыв его, принялась деловито переправлять содержимое сумок на полки холодильника.

         - Так я выходной взяла, - пояснила Надежда.

         - А Вера где? - не оборачиваясь, поинтересовалась соседка.

         - Мама пошла в парикмахерскую причёску делать... сегодня же Маша приезжает, - ответила Надя, растерянно наблюдая за уверенными действиями дворничихи.

         - А... я завтра тоже гостей жду. Вот по этому случаю прикупила на рынке домашнюю колбаску, брынзочку там... грибочки и прочие вкусняшки... что ж мы, хуже других что ли?! А тут, как на грех, холодильник сломался, чтоб ему пусто было! Так что, можно чтобы мои продукты в вашем холодильнике "погостили" до завтра?

         - Так вы ж, тётя Галя, их уже все в холодильник и положили, невольно улыбнулась Надежда.

         - Ну, это я так, для порядку спросила, - подмигнула ей Гарпия.

         Основательно устроившись на табуретку, она сцепила пальцы замком и принялась расспрашивать о племяннице:

         - Слышь, Надюша, а Машка-то, небось, вымахала уже ого-го?!

         - Конечно. Школу уже закончила.

         - Ну, время летит... - вздохнула Гарпия. - Как сказал один древний китаец: "В бесконечности вселенной жизнь человеческая мимолетна, как прыжок скакуна через расщелину..." кажись так.

         - Эти слова приписывают древнему философу Чжуан-цзы, - изумилась Надя. - Откуда вы их знаете?!

         - Нешто мы книг не читаем, - пренебрежительно отмахнулась Галина Романовна. - У меня их в дворницкой завались! В прошлом году, когда библиотеку районную закрывали, я парочку связок книг, что на макулатуру приготовили, себе забрала - теперь вот почитываю на досуге. А что, нельзя?!

         - Да нет, - развела руками Надежда. - Просто не ожидала... очень мало людей знают об этом философе, а что б ещё и процитировать...

         - Да чего там, - довольно улыбнулась дворничиха. - Дело не хитрое... к тому же и мысль правильная! Поддерживаю.

         - Кого?

         - Ну, этого твоего... Джу... Чжу... ох, не могу я их имён запомнить. Из-за этого даже "Речные заводи" не смогла осилить, совсем запуталась с их именами...

         - Ну, тётя Галя, вы меня удивили! Вы и до "Речных заводей" добрались?! Это же древняя китайская классика!

         - Да ладно. Ты лучше мне про Машу расскажи: сколько ей нынче? Хорошенькая ли и чем заниматься собирается?

         - А вы вечером приходите - сами увидите, да и услышите, я думаю. Посидим, почаёвничаем... а мне уж пора бежать.

         - Куда это ты так навострилась, вроде ж выходной у тебя сегодня, сама говорила?

         - Нужно ещё по пути на вокзал заскочить в художественную галерею и передать эти картины.

         - Твои что ли?

         - Да. Мои старые работы.

         - Я тоже в детстве рисованием увлекалась, - вздохнула Гарпия, вставая. - Даже стены в доме сажей как-то размалевала, за что получила ремнём по полной. С тех пор тяга к искусству у меня чего-то поостыла... ну ладно, пошли, тебе уж, небось, пора бежать.

         Подхватив сумку с акварелями, Надя направилась к выходу вслед за соседкой. Уже закрывая дверь на замок, она услышала насмешливый голос дворничихи:

         - Наш пострел везде поспел... и как это ты ухитрился в подъезд просочиться, у нас ведь замок кодовый?!

         Обернувшись, Надя увидела смущённого юношу с букетом, который стоял чуть ниже на площадке между этажами и неуверенно переминался с ноги на ногу.

         - Вот ведь пронырливый какой! - не унималась Гарпия. - Ухажёр неполовозрелый! Я вот сейчас...

         Надежда мягко взяла её за плечи и тихонько попросила:

         - Тётя Галя, дайте я сама с ним поговорю, пожалуйста...

         - Ох, и добрая ты, Надюша, - проворчала дворничиха. - Я б его, паршивца, метлой!..

         Решительно махнув рукой, она зашла в свою квартиру и демонстративно хлопнула дверью.

         Спустившись на площадку к юноше, девушка взяла его под руку и повела вниз, уговаривая:

         - Игорь, я ведь уже неоднократно просила, чтобы ты не приходил и вообще выкинул из головы эти чувственные фантазии.

         - Никакие это не фантазии! - горячо возразил юноша. - Я люблю вас! Да! Не смейтесь... я влюбился ещё там, в художественной галерее, когда любовался вашими картинами!

         - Вот-вот! Именно картинами... ты придумал для себя, что влюбился, а на самом деле тебе просто нравятся мои картины. Но это совсем другое...

         - Нет, я люблю именно Вас! - заупрямился Игорь. - И мне больше никто не нужен!

         - Послушай, это просто юношеская увлечённость, поверь... у нас с тобой огромная разница в годах, я почти гожусь тебе в матери...

         - Ну и что?! Чувству не прикажешь!

         - Глупости. Ты ещё встретишь замечательную девушку своей мечты...

         - А я не хочу никого больше встречать! - гордо заявил Игорь. - Потому что... потому...

         Юноша сбился и никак не мог подыскать правильные и убедительные, как ему казалось, слова. Так они и вышли из подъезда. Огорчённо покачав головой, Надя села в свой автомобиль и, приспустив окошко, с сочувствием посмотрела на Игоря, растерянно топчущегося около дверцы. Он беспомощно теребил в руках ни в чём не повинный букет, едва не плача.

         - А родителям известно о твоём увлечении? И как они, любопытно было бы знать, к нему относятся?

         - Это моё личное дело и никого не касается, потому что я уже давно взрослый и вправе всё решать сам! - тотчас упрямо заявил юноша, гордо выпрямляясь.

         Надежда лишь огорчённо вздохнула и нажала на педаль газа.

         Юноша с тоской беспомощно смотрел ей вслед, а затем с недоумением перевёл взгляд на букет, так и оставшийся в его руках.

         - Что, милок, упорхнула твоя жар-птица?! - съехидничала Гарпия, появляясь из подъезда и подходя ближе. - А ты бы...

         Что она собиралась сказать, так и осталось загадкой, потому что Игорь быстро ткнул ей в руки букет, а сам опрометью бросился к выходу из двора.

         Дворничиха провела его растерянным взглядом, затем посмотрела на цветы, вдохнула их аромат и, зажмурив от удовольствия глаза, прижала букет к груди и неожиданно по-доброму улыбнулась.

 

Продолжение следует

Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 1)

Статистика оценок

10
1

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!