Сообщение с Европы

Сообщение с Европы

Рассказ занял 1-ое место в литературном конкурсе "Бескрайний космос".

 

«Земля - колыбель человечества, но нельзя вечно жить в колыбели».
К.Э.Циолковский

 

Сотрудник узла связи мчался с такой бешеной скоростью по коридорам Центра управления полётами, что сбивал всё на своём пути. Когда он ворвался в кабинет начальства, то своим видом перепугал всех присутствующих. Там проходило экстренное заседание по поводу недавней потери связи с «Первопроходцем», кораблём с экипажем из шести человек, отправленным людьми к Юпитеру.

    Команде, что летела на нём, предстояло изучить спутники этого гиганта Солнечной системы непосредственно на его орбите, особенно интересовала людей Европа. Давно уже было доказано, что под её толстым многокилометровым ледяным панцирем находится глубокий океан, покрывающий эту небольшую планету. Экипаж «Первопроходца» должен был с помощью зондов и автоматики пробурить толщу льда, взять пробы и, после завершения программы полёта, вернуться на орбиту уже колонизированного людьми Марса.

    - Что с вами? Что случилось и почему вы так бесцеремонно врываетесь сюда? – спросил вбежавшего в кабинет человека ошеломлённый руководитель Центра управления полётами.
    - Вы не поверите! – взволнованный сотрудник замахал у себя над головой информационными листами из углеволокна, на таких листах копировались сообщения повышенного класса секретности.
    - Пожалуйста, успокойтесь, - сказал начальник узла связи. - Можете нормально объяснить, что случилось?
    - Этот сигнал мы получили около часа назад, - ответил взъерошенный помощник и от волнения начал заикаться.
    Присутствующие замерли в тревожном ожидании. Видя, что человек не может вымолвить ни слова, ему дали стакан воды. Он выпил, успокоился и продолжил:
    - Сигнал передан бинарным кодом не с «Первопроходца»! Это сообщение с Европы! Случилась самое страшное: «Первопроходца» больше нет, как нет и его экипажа, корабль уничтожен астероидом на орбите Юпитера. Только Алексею Кунину удалось спастись и приземлиться в модуле на Европу. Это сообщение от него!
    Сотрудник замолчал, подбирая слова, но не мог их найти.
    - Ну что, прикажете нам из вас всё клещами тянуть? Говорите же, не тяните кота за хвост! – жёстко приказал ему начальник.
    - Простите, мне трудно говорить спокойно. Я ещё не могу прийти в себя от этого сообщения! Просмотрите его лучше сами, - предложил помощник и протянул руководителю информационные листы.
    - Хорошо, вы отлично поработали, вы свободны. Идите, успокойтесь и отдохните, - ответил тот, взял распечатанное сообщение и вернулся на своё место за столом.

    Бинарный код был уже расшифрован. Прочитанное повергло всех в изумление и растерянность. «Первопроходец» и почти весь экипаж погиб, но это сообщение перекрывало всю горечь страшной потери. Люди в кабинете по несколько раз перечитывали то, что было напечатано на этих листах и не могли поверить в прочитанное. Кроме примитивных организмов на Марсе, жизнь была обнаружена и на Европе. И в отличие от марсианских форм, она оказалась разумной! Предположения о существовании подлёдного океана Европы полностью подтвердились.

                ***

    Это была весть от единственного человека, который выжил после гибели корабля, отправленного в полёт полтора года назад:

    «Говорит Алексей Кунин, бортинженер «Первопроходца», личный номер шестнадцать двадцать один. Не знаю, дойдёт до вас этот сигнал или нет, но это  единственная надежда связаться с вами.

    Мы вышли и закрепились на стационарной орбите Европы, где «Первопроходец» столкнулся с большим астероидом. Траекторию его сближения с нами было невозможно просчитать из-за столкновения нескольких крупных объектов на орбите Юпитера. Корабль сразу же получил критические повреждения: был уничтожен центр управления, повреждён навигационный отсек и отсек связи «Первопроходца». Весь экипаж мгновенно погиб. Я уцелел, так как в момент столкновения находился в шлюзовой камере и готовился к выходу в открытый космос для обследования внешних узлов корабля. Мне удалось добраться до спасательного модуля. После отстыковки я видел, как «Первопроходец», под действием силы тяготения Юпитера, вошёл в его газовую атмосферу, где исчез через пару минут после столкновения.

    Передайте огромное спасибо конструкторам спасательных модулей! Благодаря имеющимся на них ресурсам топлива, мне с помощью маневровых двигателей удалось скорректировать свой курс. Ввиду того, что в тот момент я находился на орбите Европы, то принял решение сесть на неё для экономии энергоресурсов. Так что теперь я первый человек, который совершил посадку на Европу.

    Прошу учесть тот факт, что энергетических ресурсов спасательного модуля не хватает для подачи сигнала необходимой мощности, чтобы он дошёл до Земли и для системы жизнеобеспечения одновременно. Нашим инженерам и конструкторам следует это исправить. Мне пришлось выбирать одно из двух: либо истратить всю энергию для отправки сообщения, либо сохранить её для себя.

    Я решил отправить сообщение о том, что с нами случилось. Это было нелёгкое решение, обрекавшее меня на мучительную, но всё-таки быструю смерть. Больше всего я боялся, что передатчик на модуле окажется слишком слаб для отправки сигнала на такое расстояние, и он может до вас не дойти. Но всё-таки я осуществил задуманное, мне всё равно не хватило бы ресурсов дождаться другого корабля. Прошу учесть и это обстоятельство тоже. Перед тем, как отправить последний сигнал, я решил выйти из модуля и первым в истории человечества ступить на поверхность Европы. Не подумайте, что я так уж тщеславен, каждый имеет право на подвиг. Прогулка по спутнику Юпитера стала бы последним утешением для человека с Земли, который первым «сел» на Европу и первым прошёлся по ней!

    В скафандре я вышел из модуля. Передвижение по поверхности Европы почти ничем не отличается от хождения по реголитному грунту спутника Земли. Сила гравитации на Европе идентична лунной, и движение по ней не представляет особого труда для человека, который имеет опыт ходьбы по поверхности Луны. Тем, кто будет высаживаться на Европу после меня, рекомендую тренироваться именно там.  Навыки эти необходимы, так как в результате падений на острые, как бритва, выступы льда повреждения скафандра неизбежны.

    Виды отсюда на Юпитер и окружающие пейзажи поверхности настолько изумительны, что я нисколько не жалею о том, что погибну здесь. Ради такой красоты не жалко и своей жизни!»

                ***
 
    - Он что, издевается над нами? – спросил один из присутствующих.
    - Да нет, любезный. Я Алексея Кунина знал ещё за несколько лет до полёта на «Первопроходце», это вполне нормальный человек. Он влюблён в своё дело, и это его слова, такая уж у него манера общения, - ответил руководитель узла связи, уже не в первый раз читавший сообщение с Европы, и взглянул на руководство: - Я продолжу с вашего позволения?
    - Разумеется, - ответили ему, и он продолжил:

    «Выйдя из модуля, я попробовал дойти до гигантской трещины во льду. Скорее всего, они образуются не только в результате воздействия силы тяготения и тепла Юпитера, но и благодаря выбросам газа на дне океана Европы. Очевидно, что такими активными гидротермальными источниками покрыта значительная часть подводной поверхности. Отсюда и тёмный окрас на кромках трещин ледяного панциря этой планеты. Ширина той, до которой я дошёл, была около пятисот метров. Но другие имеют явно большую: километр или свыше того, это было видно с «Первопроходца» ещё до столкновения с астероидом.

    А теперь самое важное из того, что я хочу передать: Европа обитаема! Под толщей льда в океане ЕСТЬ ЖИЗНЬ, И ОНА РАЗУМНА!

    Когда я стоял на краю трещины, до которой удалось дойти, рядом появились три светящихся шара. Самый крупный из них был не менее ста метров в диаметре, а два меньших — около двух-трёх. Небольшие объекты приблизились ко мне и, словно взяв меня за руки, втащили в большую сферу. Я оказался в плотном и ярком свете, который слепил меня настолько, что я не видел ничего вокруг. Вскоре, и я очутился в большом округлом замкнутом помещении. В центре находилось нечто сферическое около метра в диаметре, из него исходил мягкий, но достаточно яркий свет, хорошо освещавший всё вокруг. Датчики скафандра показали, что здешняя атмосфера пригодна для моего дыхания. Когда я снял шлем, то мог спокойно дышать воздухом, очень похожим на морской воздух Земли.

    Спустя несколько минут сияние исчезло в стене открылся проём, и в него вошли или, если быть точнее, медленно паря в десяти-двадцати сантиметрах над полом, влетели три существа тёмно-коричневого цвета. Видом они напоминали крупных головоногих моллюсков Земли и обладали конечностями, схожими по форме с щупальцами земных океанических осьминогов, кальмаров или каракатиц. Размеры появившихся особей были от полутора до двух метров в высоту и около семидесяти сантиметров в ширину. Я не мог детально рассмотреть строение их тел. Скорее всего, эти создания находились в защитных костюмах тёмного цвета, которые выполняли те же самые функции, что и мой скафандр.

    Самое крупное из них издало несколько протяжных звуков низкого тона, чем-то напоминающих пение земных китов. На поверхности шара, что был посреди комнаты, появились слова на английском языке: «Не бойся. Мы хотим тебе помочь». Очевидно, этот объект, помимо источника света, был ещё и каким-то устройством, наподобие нашего компьютера, и выполнял функции переводчика.
    - Я обитатель Земли, третьей планеты от нашей звезды. Мой корабль и весь экипаж погиб на орбите вашей планеты. Мы исследователи и не желаем вам ничего плохого, - ответил я, и сфера, переведя мои слова в их форму общения, также издала несколько протяжных звуков низкого тона.
    Крупное существо снова что-то пропело «пением китов» на своём языке, и я прочёл перевод: «Мы это знаем. Мы видели гибель вашего корабля и пришли к тебе на помощь». С тех пор, благодаря этому странному переводчику, общение с моими спасителями стало успешным и плодотворным.

    Если мне суждено благополучно вернуться на Землю, я смогу одновременно претендовать сразу на несколько премий за свои открытия. Думаю, это будет справедливо. Благодаря помощи обитателей Европы, я обеспечен всем, что мне нужно для нормального существования. Кислород я добываю путём электролиза* воды подлёдного океана, с азотом для дыхания трудностей тоже не возникает. Мне помогли переправить с модуля необходимое оборудование и запасы продовольствия. Здесь можно питаться и некоторыми обитателями океана Европы, в которых достаточно белка и углеводов, необходимых для организма человека. Многие из местных форм жизни отлично подходят для нашего питания, отметьте и этот факт тоже».

                ***

    Читавший сообщение на минуту прервался, чтобы перевести дух.
    - Он так говорит, как будто на какой-то курорт попал. Да уж, в тщеславии ему точно не откажешь, - не скрывая раздражения, сказал руководитель медицинской службы во время этой паузы.
    - А что ему ещё остаётся делать? Кунин оказался в такой ситуации, что неизвестно, как бы на его месте повели себя другие люди, а он даже чувство юмора не теряет, – возразил на это замечание ответственный по снабжению комплекса.
    - Господа, имейте терпение, осталось совсем немного, - прервал их начальник узла связи и продолжил читать дальше:

    «Теперь ещё одна и самая главная вещь для нас, для людей. Цивилизация обитателей океана Европы зародилась на Земле задолго до того, как мы научились добывать огонь. Она и теперь населяет не изученные нами глубины океанов, наблюдает за развитием человечества и разумно не вступает с нами в контакт. Свидетельства об её активности можно найти в записях моряков вековой давности о непонятном свечении в водных глубинах. Об этом говорится в многочисленных сообщениях подводников, в которых упоминаются встречи с так называемыми «квакерами» и иными «неопознанными подводными объектами». Следует обратить внимание и на другие факты необъяснимых явлений, накопленные людьми с начала освоения мирового океана нашей родной планеты.

    Эти высокоразвитые существа наблюдали за нами до момента нашего появления на орбите Европы. Теперь они готовы вступить в контакт. Однако прежде чем отправлять сюда экспедиции, человечеству необходимо изучить глубоководные впадины на Земле и установить связь с их обитателями. Без этого опыта людям на Европе делать нечего: нас просто сюда не пустят, имейте это ввиду.

    И ещё одно, что я хотел бы сказать. Я отлично осознаю, что, скорее всего, уже не вернусь на Землю. Создание и полёт нового корабля к Юпитеру займёт слишком много времени. Не вижу смысла в том, чтобы рисковать ради меня одного другими людьми на неподготовленном для этого полёта корабле. Благодаря доброй воле моих спасителей, здесь, подо льдом Европы, я обеспечен всем необходимым. Возможно, я даже смогу дождаться тех, кто вернёт меня домой, кто знает...

    Прошу передать моей супруге Ольге, что очень люблю её, несмотря на то, что «меня здесь и царицей соблазняли». Не удивляйтесь, а просто передайте, она эту фразу поймёт. Скажите, что прошу прощения за то, что больше не смогу быть рядом с ней. Хотя, наверное, не надо, будет лучше, если я окажусь в списках погибших вместе со всеми членами экипажа «Первопроходца». Хочу, чтобы её горе было не долгим, и она стала свободной от обязательств передо мной. Если она встретит человека, достойного любви, пусть свяжет с ним свою жизнь. Надеюсь, вы не оставите её один на один с этой бедой и позаботитесь о ней.

    Я продолжу изучение подлёдного океана Европы и смогу передавать полученные данные. Единственное неудобство: все передачи будут идти бинарным кодом, это требование моих новых друзей. Их недоверие легко объснимо. Они беспокоятся, чтобы я не рассказал то, что, по их мнению, людям знать ещё рано. Мои спасители будут контролировать все отправляемые и получаемые мной сообщения. Я не могу и не имею права отказать им в этом. На связь я буду выходить на этой же частоте примерно раз в неделю по земному отсчёту времени. Если до вас дошло моё сообщение, отправьте бинарным кодом на Европу ответный сигнал. Таким образом, я пойму, что мне удалось установить с вами связь. Жду ответа, Алексей Кунин».

                ***

    Как только читавший умолк, в кабинете снова повисла тишина, и она продлилась дольше, чем в прошлый раз. Все были в растерянности. Только теперь люди стали осознавать смысл этого сообщения! Первым подал голос руководитель программы полёта «Первопроходца»:
    - Разумеется, предавать огласке мы это не будем. Все со мной согласны? Прессе сообщим о гибели корабля и всего экипажа в результате столкновения с астероидом на орбите Юпитера. Семьям погибших будет выплачена денежная компенсация. Необходимо срочно отправить Кунину ответ, что его сигнал принят без помех.
    Возражений и вопросов это предложение ни у кого не вызвало.
    - Разрешите покинуть совещание, чтобы подготовить сообщение для Кунина, наш сигнал будет идти туда около часа. Возможно, сейчас он ожидает нашего ответа, - сказал руководитель узла связи. - Предлагаю передать: просим скоординировать временные окна связи, в которые возможна передача и приём сообщений.
    - Конечно, для начала этого достаточно. Подберите шифр и код, приемлемый для него и его «друзей», но такой, чтобы ни один посторонний любитель связи не смог его расшифровать. Нам только мирового скандала ещё не хватает, - ответил руководитель программы полёта «Первопроходца».

    Когда начальник узла связи вышел, заседавшие продолжили обсуждать дальнейшие действия.
    - Необходимо срочно передать сообщение в Координационный Совет Мирового Сообщества о том, что на Европе обнаружена разумная жизнь. Пусть они решают, каким образом установить контакт с обитателями глубин земного океана. С этим все согласны? - спросил один из присутствующих, и это предложение также не вызвало возражений.
    Собравшихся здесь людей, как руководителей сфер их деятельности, соблазнял «денежный дождь», который мог пролиться и на них тоже в результате ассигнований новых программ.

    Делёжку ещё не выделенных средств остановил окрик руководителя Центра управления полётами:
    - Уважаемые коллеги, успокойтесь! Имейте совесть! Сейчас необходимо решить самый главный вопрос — найти возможность вытащить Кунина с Европы. Через шесть лет у нас будет готова «Хельга», корабль для изучения Сатурна и его спутника Титана. Если изменим задачи его полёта, он сможет выполнить программу погибшего «Первопроходца» и спасти Кунина.

    Его слова «отрезвили» сидящих в кабинете. Присутствующим на заседании стало стыдно друг перед другом за то, что они забыли, ради чего здесь собрались. Когда все пришли в себя, было решено направить дополнительные ресурсы марсианской колонии на сборку нового корабля на орбите Марса. Этот мощный и крупный корабль, такой же, как и «Первопроходец», собирались отправить к Сатурну, но сообщение с Европы перевернуло все планы. Оба корабля были совершенно идентичны, и теперь «Хельга» полетит к Юпитеру.

    Там её экипаж, закрепившись на стационарной орбите, продолжит изучение этого газового гиганта вместо погибшего «Первопроходца». Но самой главной задачей будет спасение и возвращение Алексея Кунина к людям. Благодаря налаженной с ним связи, теперь это было вполне реально. Уже поздно вечером, когда все решения были приняты и утверждены, усталые и вымотанные сотрудники разошлись и легли спать. Только один из них так и не смог уснуть в ту марсианскую ночь...

                ***

    Они сидели в темноте на берегу моря. Шум волн, тёплый ветер и свет звёзд успокаивали Ольгу, которая пыталась привести свои мысли в порядок и найти нужные слова.
    - Юпитер видно сейчас? – спросила она человека, прилетевшего к ней на Землю сообщить, что её муж, Алексей Кунин, погиб в результате столкновения его корабля с астероидом.
    Начальник узла связи марсианской колонии указал на яркую точку в ночном небе:
    - Да, вот эта звезда и есть Юпитер.
    С моря задул лёгкий ветерок. Мужчина посмотрел на Ольгу и отметил: на её лице не было ни слезинки.
    - Лёша так мечтал об этом полёте и столько к нему готовился, что я даже стала ревновать его к этой планете. Не верю, что он там погиб! Я словно чувствую его присутствие и слышу его мысли, - сказала Ольга, затем посмотрела на своего гостя и добавила: - Я не буду даже прикасаться к этой компенсации. Для меня он жив, и точка! Лучше распределите мою часть среди других семей погибших. Деньги его не заменят, а на жизнь мне хватает того, что у меня есть.
    - Он был моим лучшим другом, и я тоже не хочу верить, что его больше нет, - ответил её собеседник.
    То, что творилось в душе человека, знающего правду, раздирало его на части! Как их друг, он должен был рассказать, что Алексей жив, но не мог этого сделать из-за своей работы и подписки о неразглашении. Таковы нюансы работы людей, связанных с освоением ближнего космоса.
    - Я это знаю, спасибо, что смог сам прилететь ко мне! Услышать о его гибели от чужих людей было бы ещё тяжелее, - поблагодарила Ольга их общего с Алексеем давнего друга, затем встала с песка, отряхнулась и спросила: - Ты, наверное, голоден? Прости, я совсем не подумала о тебе. Тебе скоро лететь обратно на Марс? Пойдём, накормлю тебя ужином.
    - Конечно, пойдём. Через два дня я улетаю с Земли. Если тебе, Ольга, понадобится помощь, в любое время обращайся ко мне, - ответил он, и они пошли в дом на берегу моря.
    Он так и не смог сказать в тот вечер то, что должен был сказать, как их друг... Начальник узла связи закончил свои дела, попрощался с женой Кунина и улетел обратно на Марс.

                ***

    Вернувшись домой, он часто вспоминал её грустное лицо, когда она смотрела на Юпитер в ночном ясном небе на берегу моря. "Какая женщина! Она достойна того, чтобы Алексей вернулся к ней, и мы сделаем это", - думал он, участвуя в подготовке программы полёта "Хельги" к Юпитеру. Этот корабль собрали на орбите Марса не за шесть, а за четыре года. После всех необходимых испытаний и проверок, он взял курс на Юпитер, полёт до которого должен был занять полтора стандартных земных года.

    Связь с Куниным на Европе была стабильна. Он постоянно координировал попытки людей установить контакт с подводной цивилизацией на дне мирового океана Земли. Благодаря его помощи, они увенчались успехом, и человечество, наконец-то, вышло на контакт с другим разумом, который веками и тысячелетиями незаметно обитал у него под боком.

    Через три с половиной года после отлёта «Хельги» к Юпитеру, человеческую цивилизацию потрясла внезапная новость: Алексей Кунин, считавшийся погибшим вместе со всеми членами экипажа «Первопроходца», оказался жив! Свыше восьми лет он провёл подо льдом в инопланетном океане и выжил только благодаря смекалке и помощи обитателей Европы. А ещё через пять лет весь мир облетели снимки, на которых Алексей обнимал жену на Земле, с надписью «Любовь способна творить чудеса!»

04.05.2016

 

* Электролиз воды — химическая реакция, в которой вода под действием постоянного электрического тока разлагается на кислород и водород.

Оценки читателей:
Рейтинг 0 (Голосов: 0)

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

RSS
Комментарий удален
16:07
+1
Спасибо, Джон, (если Вас и впрямь так зовут, есть имена англосаксонские и лучше для «тролля») за внимание и отзыв. Были бы Вы были русским и знали бы историю нашей Родины, Вы бы поняли иронию.

С уважением, Андрей.
15:36
+1
Очень интересно, понравилось!
19:25
Спасибо, Дмитрий, за отзыв.

С уважением, Андрей.