Алмаз с грецкий орех (из цикла притч средневековых городов)

Алмаз с грецкий орех (из цикла притч средневековых городов)


Лилия Бакланова (Leela)

Россия, г.Москва

Алмаз с грецкий орех

(из цикла притч средневековых городов)


Однажды, давным-давно, приехал в один город весьма состоятельный человек. И решил он устроить состязание в богатстве. Он вышел на главную площадь и огласил условия: «Этот алмаз – самое дорогое сокровище, что есть у меня. Я отдам его тому, у кого найдется что-то более ценное, чем он! Я много путешествовал, но до сих пор никому не удалось превзойти меня».

Он достал из бархатного мешочка алмаз величиной с грецкий орех и горделиво показал горожанам. Жители ахнули и замерли. Казалось, даже часы на главной башне остановили ход – таким сильным было изумление горожан, окутавшее старинный город. Точеная фигурка деревянного человечка на огромном башенном циферблате прозвенела сумой с монетами и застыла. И только флаги на крыше ратуши продолжали развеваться на ветру.

Люди толпились вокруг богача, но никто не решался соперничать с ним.

Наконец, из толпы вышла девочка. Она подошла к богачу и протянула ему шерстяной шарф.

– Ха-ха-ха! – рассмеялся он. – Разве этот шарф может сравниться с моим алмазом? Ступай, девочка. Пусть выйдет тот, кто действительно сможет удивить меня!

Тогда из толпы показался юноша. Он поднял вверх кувшин.

– Ты шутишь, юноша? Уступи место тому, кто сможет заслуженно получить мою драгоценность! – ухмыльнулся богач.

На этот раз к богачу подошла молодая женщина с малышом на руках, мальчик протянул ему погремушку и звонко засмеялся. Богач взял игрушку, повертел ею и отдал обратно.

– Эта безделушка не стоит и грани моего алмаза. Я вижу, что никто не может поставить ничего против моего сокровища!

Неподалеку от площади стоял старик и наблюдал за действом. И тогда он подошел поближе и сказал:

– Господин, я покажу тебе то, что затмит твое богатство. Но у меня есть одно условие. Если мне удастся удивить тебя, то обменяй свое сокровище на то, что подскажет тебе твое сердце.

Усмехнулся богач над таким предложением, ведь он знал, что богаче него не было никого в этом городе.

– Что же, я согласен, и принимаю твои условия. По рукам! – самодовольно ответил он.

– Теперь ты можешь распустить толпу, – сказал старик, – и пойдем со мной.

– Расходитесь! – крикнул богач. – Вы все равно не пропустите ничего интересного.

Площадь быстро опустела. А старик взял богача под руку и повел его по мощеной улице вдоль низких, тесно стоящих домов.

Старик остановился около одного из них, и они заглянули в окно. В скромном жилище богач увидел девочку, что была на площади. Она грелась у очага и вышивала покрывало. Позади нее на небольшой кушетке сидел дедушка, а у его ног стояла пожилая женщина и надевала на него теплые носки. Из кармана ее фартука торчали спицы и клубок толстых шерстяных ниток. Бабушка бережно погладила дедушку по ногам и прилегла к нему на плечо. Так они и сидели, прижавшись друг к другу.

Богач наблюдал молча.

– Эту девочку воспитывают бабушка и дедушка, – сказал старик. – Идем дальше.

И они отправились вниз по узкой городской улице, пока не оказались у заброшенной конюшни. Стены ее покосились от ветхости, она вот-вот рухнет. Войдя внутрь, богач увидел, что в полуразвалившейся конюшне обитали не только лошади, но и овцы, собаки, кошки и даже птицы. Многие из них были искалечены. Вокруг них хлопотали люди. Среди них богач узнал того юношу с площади, что поднял кувшин. Сейчас он поил из него исхудавшего щенка.

– Эти животные страдают, у них нет дома, они болеют, – сказал старик.

– Молоко… – пробормотал себе под нос богач. В его голосе прозвучала злость. – Старик, пойдем отсюда скорее.

Они вышли из конюшни и продолжили путь по городу. Наконец, путники дошли до дубовой рощи. В тени раскидистых деревьев играли дети, а за ними присматривали их мамы. Богач заприметил молодую женщину, с которой он уже встречался в то утро. Она радостно догоняла сынишку, пока тот убегал от нее с погремушкой в руках. Поймав его, мама поцеловала сына и передала его в руки мальчика постарше.

– Это его брат. Их отец погиб, и она одна растит детей…

– Дело не в погремушке, – перебил его богач. И следом крикнул: – Довольно!

Его лицо исказилось напряжением, а взгляд заметался из стороны в сторону. Он отстранился от старика и отвернулся. Не говоря ни слова, богач решительно пошел прочь.

***

В дверь постучали. Бабушка со спицами в кармане открыла дверь. На пороге стоял богач.

– Здравствуйте! – сказал он.

– Здравствуйте, господин, – мягким голосом ответила старушка.

– Я принес вам кое-что. Возьмите, – и он протянул ей корзину с мотками разноцветных ниток. – Знаете, ведь никто не вязал для меня носков. Теперь я знаю, чего стоят уют и тепло. Ваша забота друг о друге ценнее любого сокровища.

Бабушка улыбнулась и поцеловала нежданного гостя в лоб.

– Благодарю тебя за твой подарок. Подожди, у меня есть кое-что и для тебя.

Она вытащила из комода пушистый шарф и протянула его гостю:

– Пускай он согревает тебя, когда тебе станет холодно. Желаю и тебе найти своё счастье.

***

На конюшне раздавался писк, блеяние, лай. Когда богач переступил ее порог, люди в удивлении обернулись: он втащил в помещение два больших мешка. Богач направился к юноше:

– Я знаю, что ты распорядишься этим правильно, – и поставил перед ним мешки.

Юноша заглянул в них, и его охватил восторг. Он закричал во весь голос:

– Господин принес еду! А в этом мешке – зерно и семена! Мы сможем выходить животных!

А за воротами стояла телега, доверху наполненная всем необходимым для хозяйства.

– Господин, вы оказали нам неоценимую помощь!

– Я раньше не задумывался о том, что богатство само по себе не способно продлить жизнь. Но если им правильно распорядиться… Когда я болел, за мной некому было ухаживать. Свое детство я провел в приюте для сирот. Няни были строги к нам, нам не доставалась ласка. Когда я вырос, я покинул родной город и отправился, куда глаза глядят, ведь я был лишен всякого достатка. Однажды я нашел алмаз. С тех пор я разъезжаю по городам, чтобы доказать всем, что я могу иметь то, чего не имел прежде. Но ничто не приносило мне покоя, и у меня никогда не было дома, в котором я бы захотел остаться, и тех, с кем я захотел бы разделить жизнь.

– О, господин, вы можете это сделать! Пойдемте со мной! – юноша радостно взял его за руку и подвел к щенку, которого еще недавно поил молоком. Щенок уже мог подняться на лапы.

– Приютите его у себя? – спросил юноша, – у нас мало места, и он уже почти окреп.

И бережно передал щенка в руки гостю.

– Мне никогда не делали таких подарков! – восторженно и одновременно с грустью воскликнул богач, – я возьму его!

– Пусть он принесет и вам любовь.

Богач направился к выходу и, обернувшись, сказал:

– Я распорядился о том, чтобы новую конюшню выстроили из камня и прочного дерева. Я бы мог навещать вас...

***

На лужайке в дубовой роще дети резвились и играли. Богач подходил к каждому ребенку и дарил игрушки – кому-то куклу, кому соломенную лошадку, а кому и деревянный меч.

Он искал глазами знакомую молодую женщину. Она сидела в тени высокого дуба. Богач присел рядом.

– Простите меня. Я ведь тогда неправильно вас понял. Ваш сын протянул мне погремушку, но, на самом деле, с драгоценностью пришли вы – вы держали на своих руках настоящее счастье.

Женщина пристально посмотрела на него – она улыбалась глазами.

– Я знала, что вы правильно поймете, – сказала она.

В этот момент к ним подбежали дети. Они окружили щенка, с которым пришел богач.

– Сколько радости на их лицах! – воскликнул он.

– У вас есть дети?

– Нет, у меня нет и семьи.

– Тогда бы вы знали, как сильно любят дети всё живое.

Богач окинул лужайку беглым взглядом и увидел брошенные игрушки. Теперь дети ползали в траве, играя со щенком. Он закрыл глаза, покачал головой и улыбнулся: он посмеялся над самим собой.

С этого момента богач внимательно наблюдал за детьми и особенно внимательно – за сидящей рядом с ним молодой женщиной.

***

Часы на ратуше по-прежнему беседовали с жизнью о ходе времени. Искусно вырезанная из дерева фигурка человека с мешочком монет в одной руке ударила о землю посохом в другой и часы зазвучали.

А на витрине ювелирной лавки сверкал алмаз величиной с грецкий орех.

Лилия Бакланова (Leela)

Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 2)
23:43
74
RSS

Принято. Удачи в конкурсе!

11:58

Благодарю Вас, Ирина! 

07:52

Замечательная работа! Спасибо за участие в конкурсе, уважаемая Лилия.

11:59

Огромное Вам спасибо, Наталья! И успехов всем в замечательном конкурсе!