Следопыт с планеты Земля

Прошел уже год с тех пор, как президент планеты Земля заключил договор о сотрудничестве с вождями планеты Агрит. Важнейший толчок для развития экономики и культуры обеих цивилизаций. Уже даже трудно сосчитать, с каким количеством "инопланетян" мы заключили торговые, культурные, политические договоры. Хотя, по правде говоря, таких, как я, такие вещи практически не волновали.

Рейнджеры, следопыты, охотники - нас называют по-разному. Мы существовали всегда, хотя сейчас, с развитием технологий для межпланетного сотрудничества наша деятельность все стремительнее теряет актуальность. Многие из нас из-за этого бросили ремесло. Да и заработок стал куда меньше, разве что какой-нибудь страшно богатый коллекционер ради популярности или просто для себя попросит достать что-нибудь редкое из флоры или фауны...

На момент начала этой истории я находился в лесах Южной Америки. Я был здесь не по работе, просто очень нравилась природа этих мест. Своеобразный отдых. Тогда мне неожиданно пришел очень интересный заказ. Вернее, заказ звучал абсолютно обычно - очередная охота. Но заказчик...

Через несколько часов я уже стоял в кабинете президента планеты Земля. Самое интригующее описание охоты за всю мою жизнь следопыта. "Он уничтожает население и подрывает экономическую стабильность. Сделай это чисто, без лишнего шума, как ты умеешь. Агрит нуждается в твоих умениях. Земля нуждается в твоем содействии..." - вот, что крутилось у меня в голове, когда я садился в звездолет...

Вожди Агрита рассказали мне мало новой информации, разве что подарили мне карту с указанием места, где этого зверя видели в последний раз. Эти места поразительно похожи на земные, даже дышится так же. Только здесь чуть жарче. Ну и их второе Солнце слепит чуть ярче земного, а первое отдает каким-то синеватым цветом.

Пробираясь сквозь лесную чащу, принюхиваясь к запахам и оценивая местность, я уже не сомневался в правдивости здешних слухов. "Одноглазый зверь с кровавой пастью" - вот как его называли местные. Чтобы вы понимали всю степень серьезности, скажу так: "Таких, как я, всегда вызывали только тогда, когда дела действительно плохи". Как бы ни называли этого "хозяина леса", как бы его ни мистифицировали, я верю только одному: списку его жертв, который не так давно перевалил за сотню человек. Да и для человека с таким опытом это, скорее всего, покажется легкой прогулкой.

Добравшись до места, где его видели последний раз, я первым делом оценил обстановку: в ветвях вон того кустарника на окраине поляны можно организовать отличную позицию. Проверив свое ружье, я стал готовить приманку. Заранее взятая кровь, моя кровь, разбавленная некоторыми усилителями запаха, должна, несомненно, привлечь его внимание. Ведь он уже знаком с подобным запахом. По крайней мере, как мне рассказали вожди. Один из нас уже небезуспешно сталкивался с ним. Его пригласили до меня. Тогда я просто был в глухих лесах на одном из немногочисленных заказов. Нанять меня было приоритетом, но они просто не смогли меня найти...

Именно после той встречи "зверь с кровавой пастью" стал одноглазым. Но в тот же день один из нас стал мертвым... У всех бывают неудачные дни... Так что это уже стало личным делом и для него, и для меня. Хотя, судя по тому, что я слышал, наши судьбы похожи еще кое в чем.

Заняв наиболее удобную позицию в листве кустарника, я, после нескольких вздохов, прострелил ампулу с кровью, лежащую в центре поляны. Теперь оставалось только считать... Считать и еще раз вспомнить все то, что я знаю о нем...

Раз...

Раз в три дня он приходит в местную деревню неподалеку. Будучи гораздо крупнее и живучее своих собратьев, ему всегда удавалось уйти в целости, при этом успев нанести серьезный урон всему хозяйству. Но он еще не знает, сколько раз я уходил от смерти, когда выходил на охоту...

Два...

Два раза охотники собирались и полностью прочесывали ближайшие окрестности. В этих походах пока одна половина отвлекала нашего зверя, другая успела перестрелять всех его сородичей. Они думали, что, оставшись один, он не решится нападать. Но, кажется, они не учли, что теперь ему нечего терять и нечего бояться. Но он загрыз одного из нас. Хотя я не очень хорошо знал того человека, безусловно, его смерть - одна из причин, почему я сейчас здесь. Ведь если бы со мной тогда удалось связаться, он мог бы быть жив...

Три...

Три раза его пытались окружить. Выслеживали его с воздуха, отрезали ему пути отхода. Но как только они думали, что догнали его, он уже был за их спиной. Он играл с ними, знал, когда нужно терпеливо выжидать, а когда наносить удар. Любой человек может так же, а такой человек, как я, на этом неплохо зарабатывает...

Четыре...

Четыре года назад его обнаружили в этих местах. Тогда он ничем не выделялся среди своих сородичей. Он был даже слабее и мельче их. Время от времени на нем видели царапины. Видимо, некоторые более крупные особи издевались над ним. Наверное, тогда он понял, что стать сильным - его единственный выход. Тогда он впервые испачкал морду кровью. Я, конечно, не был объектом для издевательств, но людское стремление быть быстрее, выше, сильнее других всегда было очевидно. У меня так точно...

Пять...

За моей спиной послышалось грозное рычание. Огромных размеров тигр выпрыгнул на поляну. "Вот и встретились два зверя. Каждый из своего мира пришел. Последняя твоя прогулка в этих местах", - подумал я перед тем, как нажать на курок...

Обездвиженный он лежал рядом с моей кровью. Дротик попал ему в язык - мощнейший транквилизатор собственного производства. Прощупав его сердцебиение, я удостоверился: "Жить будет".

Конечно, я бы не стал его убивать. По сравнению с нами, людьми, у него есть одно очень важное отличие: он не может изменить свою природу сам по себе, не тот уровень сознания. Я не оправдываю его действий, но обвинять того, чей образ жизни в текущих условиях просто не может быть другим, кажется, довольно глупым.

Я переправлю его в место, где его образ жизни будет естественным. На Земле еще остались такие места. "Каждому иногда нужна рука или лапа помощи. И хоть мы с тобой и не одной крови, но добрую охоту заслуживает каждый из нас", - подумал я, вызывая звездолет для транспортировки.

Оценки жюри:
Рейтинг 9.2 (Голосов: 5)

Статистика оценок

10
2
9
2
8
1
Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 4)

Статистика оценок

10
4
RSS
20:26 (отредактировано)

Рассказ прекрасный, даже обидно, что это не фантастика! Даже антуража некой планеты могло бы хватить, чтобы участвовать в конкурсе и быть напечатанным в «Антологии современной фантастики» или необычных обстоятельств, потребовавшихся тех же инопланетных охотников на земле для инопланетных же зоопарков! Может, возьмётесь до 25.01 янв. включ. добавить фантастического антуража? У нас фантастический конкурс! Но форма — приём градации использованный в композиции — великолепен! Максим, я жду Вашего решения! Формат альманаха — фантастические истории фэнтези, сказки, научно  популярная, и даже мистика и хоррор — такой широкий выбор — но с фантастической подоплёкой, допущением, деталями… Слово за Вами… Организатор и бета — ридер (первый чтец) Светлана.

Спасибо за Ваш отзыв! Постараюсь доработать рассказ.

Исправил рассказ, добавив фантастического антуража (и поправив название)

Максим! Рассказ принят на конкурс!  Орг. Светлана