В поисках Исайи

Сквозь сон Артур услышал взволнованные крики людей:

– Исайя пропал!

Он приподнялся на локтях и, прищурившись от яркого света, посмотрел сквозь небольшое отверстие в палатке, оставленное для циркуляции воздуха. Кто-то бегал по лагерю и будил остальных, кто-то собирался в небольшие кучки для обсуждения, остальные безмятежно передвигались, делая обыденные дела. Тут же отверстие в палатке расширилось и перед ним возникло лицо Марии, обрамленное темными курчавыми волосами.

– Исайя пропал, слышал?

– Ну, – буркнул Артур в ответ.

– Собирайся, искать пойдем.

– Почему я? – он озадаченно уставился на Марию, которая в свою очередь закатила глаза. – Кто потерял, тот пусть и ищет.

– Артур, нужно помочь.

Голова Марии исчезла в проеме так же резко, как появилась, и Артур, громко выдохнув, вылез вслед за ней.

Он прошел к тазам для умывания, окунул ладони и почувствовал приятное покалывание от прохладной воды. Пока Артур умывался, обитатели лагеря собрались у главной площадки, дабы получить объяснения от избранного лидера. Вытирая лицо полотенцем, он привалился плечом к одной из стоек и наблюдал за происходящим.

Сначала вперед вышел полноватый мужчина преклонного возраста и, протянув руки к жителям, бессильно уронил их на грудь. По толпе прокатился сочувствующий рокот. Тут же к старику вышел мужчина средних лет с копной темных кудрей на голове и, приобняв того за плечи, громко произнес:

– Все вы уже наверняка слышали о пропаже Исайи. Как говорит Михаил, он выпустил тигра на волю еще вчера утром, но тот не вернулся, как он это обычно делает. Мы крайне обеспокоены и предполагаем, что с ним могло что-то случится, поэтому…

– Поэтому вы, господин губернатор, хотите отправить людей искать тигра, как будто нам больше нечем заняться?

Все повернулись к Артуру и он, совершенно не обратив внимания на их недовольные лица, продолжил как ни в чем не бывало:

– Я все понимаю, пропал питомец, – он перекинул полотенце через плечо и сложил руки на груди, – но тратить время и ресурсы группы на поиски никому не нужного…

Седой мужчина ахнул и по толпе прокатился шепот. Губернатор, озадаченно нахмурив брови, ответил:

– Артур, это не просто тигр, это символ. Символ выживания. Ты и сам знаешь, что нам было сложно после очередного удара верхов, – он указал пальцем на небо. – Но когда мы встретили Михаила и его, как ты говоришь, питомца, выживать стало гораздо легче.

– Питомец поедал большое количество ресурсов. Нам едва хватало припасов прокормить себя.

– Поэтому Михаил и стал выпускать Исайю на волю, чтобы тот кормил себя сам, – терпеливо парировал Губернатор.

– Так может ему и место на воле?

– Он уже не молод! – в сердцах выкрикнул Михаил.

– Так, – услышал Артур голос Марии за своим плечом, – пока вы не устроили тут спарринг, я предлагаю пойти на поиски. Прямо сейчас!

– Да не хочу я, – ответил Артур.

– Артур, – Мария многозначительно посмотрела ему в глаза и чуть слышно продолжила, – давай найдем тигра, приведем его домой и забудем об этом.

Артур громко выдохнул и, сплюнув на землю вязкую жидкость, кивнул ей в ответ. Мария подала ему самодельную рогатину с острым концом и, обернувшись перед самым выходом, бросила взгляд на Михаила. На его лице читалась вселенская грусть.

У входа в лагерь уже собралась компания молодых людей с битами в руках и колющим оружием за пазухой. Артур чуть громко присвистнул и тем самым обратил на себя внимание.

– Хоть тут не начинай, – прервала его Мария, недовольно покачав головой.

– Итак, – обратился к нему парень в кепке, – мы уже распределили кто и куда идет. Вам достался юго-восточный квадрат.

Артур кинул взгляд на карту с отмеченным квадратом, которую взяла в руки Мария, и сразу же выразил свое недовольство:

– Ты хочешь, чтобы мы поперлись за ручей? В самое пекло?

– Это еще не самое пекло, Артур. Мы с ребятами идем к болотам…

– Ах, к болотам. И чего вам там опасаться? Лягушек, мечтающих стать принцессами?

– Артур… – чуть слышно вставила Мария, на что он махнул рукой в ответ.

– Вы отправляете нас к лагерю каннибалов, вы в курсе же, да?

– Это только слухи, Артур, – резко ответила женщина в куртке цвета хаки.

– Слухи, Натали? Обнаруженный человек без конечностей неподалеку от ручья, странные запахи, да и никто оттуда не возвращался – тоже слухи?

– Может им там понравилось, поэтому не вернулись, – пожал плечами парень в кепке. – В любом случае, вы опоздали на распределение, поэтому берите то, что есть.

– Удачи, Мария, – Натали похлопала ее по плечу и каждый направился в сторону своего квадрата.

Мария кинул взгляд на Артура, который раздувался от досады.

– Я все понимаю, ты недоволен, но чем быстрее…

– Да знаю я, – отмахнулся он. – Идем.

Пробираясь через густой лес, Мария чуть слышно напевала знакомую Артуру мелодию. Он прикинул, где мог ее слышать, но тут его хлестнуло веткой по лицу и все его мысли заняла досада. «Чертов тигр, надо было ему свалить непонятно куда и непонятно зачем».

– О чем думаешь? – его мысли прервал голос Марии.

– О чертовом тигре.

– Так, и?

– Если мы его найдем, уж я с ним разделаюсь.

– Но почему? – Мария остановилась и уронила руки вдоль тела. – Что за неприязнь?

– Мария, это не неприязнь. Вместо того чтобы заниматься делами, которые были бы действительно полезными для нашего лагеря, типа поиска полезных в хозяйстве предметов или охоты на дичь, постройки забора, мельницы…

– Ты не понимаешь, что Исайя важен как символ?

– Однажды Михаил забудет запереть клетку на ночь, и всеми любимый символ загрызет пол лагеря. Тигр не может быть ручным, Мария.

– Не может.

– Поэтому даже к лучшему, что он ушел, понимаешь? Его не нужно искать.

Мария закатила глаза и громко выдохнула:

– Я понимаю это, но…

– Но не принимаешь?

– Не могу. Для меня он как символ надежды на будущее. После удара верхов многие животные и птицы погибли. Даже насекомых стало меньше, о чем я, честно говоря, не жалею. Но экосистема крупно пострадала, а Исайя – он… Он вдохновляет, понимаешь?

Недалеко раздался скрип веток и чье-то учащенное дыхание. Артур увидел небольшую тень, проходящую рядом, и рукой указал Марии на то, чтобы она не издавала ни звука. Девушка послушно кивнула и чуть слышно присела, пытаясь высмотреть что-то среди веток. Снова раздался скрип, а потом еще один.

– Каннибалы? – губами произнесла Мария, когда Артур на нее посмотрел. В ответ он пожал плечами.

Прождав в укрытии несколько минут и не услышав больше ни звука, Артур и Мария направились вперед, медленно и мягко ступая по земле. Они шли какое-то время и наконец-то услышали нежное журчание ручья. Выйдя к нему, они осмотрелись и, не заметив никого в округе, окунули руки в прохладную воду.

– Не знаю, в курсе ли ты… – Мария нервно сглотнула и продолжила дрожащим голосом, – но поселению нужно… И если ты хочешь, то…

Артур непонимающе посмотрел на девушку, которая, смутившись, закрыла лицо мокрыми ладонями.

– В общем, я думаю, что я хотела бы завести семью как другие. Предлагаю тебе как бы, вот…

– Мария, ты хочешь завести со мной семью?

Краем глаза Артур заметил, как зашевелились кусты за Марией. По его испуганному взгляду девушка поняла, что что-то не так и медленно повернула голову. Первое, что она увидела – огромные желтые глаза, глядящие из-под раскидистых ветвей. Потом уже фыркающий нос и полосатую раскраску.

– Это…

– Это не Исайя, – перебил ее Артур и крепко взялся за рогатину, приготовившись к прыжку.

Мария внимательнее посмотрела на тигра и убедилась в том, что Артур прав: по размеру тигр был немного меньше, чем Исайя, с маленькими ушками и менее пышной гривой. Мягко ступая, тигр медленно вышел из укрытия, а следом за ним засеменил маленький тигренок, с удивленным выражением глаз осматривая гостей.

– Артур, это тигрица, – прошептала Мария, делая аккуратный шаг назад.

Артур внимательно следил за поступью кошек, не сводя с них глаз. Тигрица тоже не торопилась знакомиться и остановилась в трех метрах от Артура и Марии. И тут по другую сторону ручья Артур заметил еще одного тигра, который что-то держал в пасти.

– Исайя, – прошептал Артур, и кивком головы указал Марии направление. – Мария, нужно уходить, но медленно, слышишь?

Мария кивнула в ответ.

– Очень медленно. Пошли.

Артур и Мария, делая медленные шаги спиной к лесу, покинули место встречи у ручья. Когда они заходили в чащу, Исайя присоединился к тигрице и тигренку, положив добычу у их лап.

– Возвращаемся в лагерь? – спросила Мария.

– Угу, – буркнул Артур в ответ.

Они молча проделали обратный путь и каждый думал о своем: Мария думала о возрождении экосистемы, а Артур думал о вопросе Марии там, у ручья.

Смеркалось. По прибытию они сразу же направились к Михаилу, который сидел на сваленном бревне и всматривался кто входит в лагерь. Артур сел с ним рядом и, положив ладонь старику на плечо, сказал:

– Мы встретили его, но назад его не привели.

– Опять ты за свое, Артур, – со страданием в голосе ответил Михаил.

– Мы встретили тигрицу и… тигренка, – вставила Мария, улыбаясь.

Глаза Михаила увлажнились и улыбка поползла по его лицу:
– Это значит…

– Значит искать его не надо, – перебил его Артур и, вставая на ноги, продолжил, – у него теперь своя семья.

– Это хорошо, Артур. Каждому нужна семья.

– Это точно, – утвердительно кивнула Мария и, бросив взгляд на Артура, заметила ответную улыбку. – Каждому.

Отойдя от Михаила, который радостно принялся рассказывать жителям лагеря новости о тигре, Артур проводил Марию до ее палатки и, неловко переминаясь с ноги на ногу, заключил ее в объятия.

– Интересная вышла прогулка, – прошептала ему в ухо Мария.

– Да уж, вышел тигр погулять… – ответил ей Артур. – Можно я позже к тебе зайду?

– Я буду ждать, – ответила Мария с доброй улыбкой, предвкушая долгий вечерний разговор.

Оценки жюри:
Рейтинг 9.2 (Голосов: 5)

Статистика оценок

10
1
9
4
Оценки читателей:
Рейтинг 10 (Голосов: 5)

Статистика оценок

10
5
13:56
RSS
20:20 (отредактировано)
+1

Замечательно, Екатерина! Маленькая антиутопия с надеждой на возрождение! Проверьте на вопрос пунктуации, кое-где запятые пропущены. Произведение принято на конкурс! Удачи! Орг. и бета- ридер (первый чтец) Светлана.

10:42
+1

Добрый день, Светлана! Спасибо. Поправила...