Кошки Вайнер. Глава 18. Развязка

Кошки Вайнер. Глава 18. Развязка

      Тени оказались "кошками". Мимикрируя под окружающую местность, они незаметно подкрались и напали на потерявших бдительность людей так внезапно и стремительно, что не оставили тем ни малейшего шанса воспользоваться оружием! Разумные животные, действуя будто по единому приказу, безжалостно раздирали наёмников! Во время нападения одна из «кошек» повалила на землю Черкасова и прикрыла его своим телом, другая сделала то же самое с Вайнер.

    Через пять минут всё было кончено. «Кошка»-мать, придавившая Черкасова к земле, поднялась и лизнула Андрея в нос, сказав ему взглядом:
    - Крепись! Всё уже позади!
    Отряхнувшись, грозным рыком она подозвала своих собратьев. Мех зверей ярко полыхал победным золотым сиянием, и стая, гордо подняв хвосты, неспешно удалилась. Замыкал шествие крупный мускулистый самец, жертвой которого стал Стивен Олдридж. Раненый Черкасов подполз к Норду, тот был уже почти при смерти. Несчастный смотрел на хозяина взглядом, который Андрей ни за что не назвал бы собачьим. В нём читалось сожаление, что пёс не смог защитить своих друзей. Погладив собаку, космолётчик сказал:
    - Ты молодец, друг!

    Андрей обернулся. Ольга всё ещё не пришла в себя. Не считая контузии после излучения, которым их атаковали, женщина была в норме и даже не ранена. Черкасов крикнул, чтобы она принесла аптечку. Вайнер, найдя в себе силы, встала и ушла в модуль. Когда космолётчик вколол псу лекарство, то почувствовал, что его покидает сознание. Раненая рука отказывалась повиноваться и горела, будто охваченная огнём.
    - Оля, отключи подачу сигнала бедствия, иначе за этими сюда пожалуют их друзья, – успел сказать Андрей и лишился чувств.

    В забытьи ему казалось, что они с Вайнер сидят у своего модуля и любуются звёздным небом, раскинувшимся над головами. Представлялось, как он ходит на охоту вместе с «кошками», и они учат его ловить «щитохвостов». Чудилось, что он вошёл в контакт с обитателями страшного леса и подружился с ними. Теперь люди могут без опаски проходить через тот лес.

    Сколько времени Черкасов пролежал в беспамятстве, он так и не понял. Из забытья космолётчика вывел знакомый голос:
    - Просыпайся!
    Когда мужчина пришёл в себя, то увидел Ольгу, сидевшую на краешке кровати.
    - Что со мной? Где я?
    - Не волнуйся… - Вайнер погладила Андрея по голове. - Что последнее ты помнишь?
    - Как нас убивали твои «друзья», и "кошки" пришли нам на помощь...
    - Ты в безопасности, - тихо сказала женщина, - не волнуйся. Мы на нашей базе, на Осконе. Нас перевезли мои коллеги.
    - Что было после «кошек»?
    Ольга была спокойна и какое-то время молчала.
    - Тебе нельзя волноваться. Будешь кричать, меня выгонят. Я и так с трудом к тебе пробилась… - сказала Вайнер. - Успокойся, всё хорошо...
    Но Черкасов хотел как можно скорее восстановить в памяти все прошедшие события.
    - Что ты хочешь знать? - спросила Ольга.
    - Всё с момента, как нас спасли «кошки»!
    - Тогда успокойся и слушай, иначе ничего не узнаешь!

    Ольга рассказала, что пока они отбивались на земле от наёмников, на орбите планеты крейсер «Арагон» вёл бой с галеоном «Мечта». Из-за этого товарищи Вайнер и не смогли вовремя оказать им поддержку. Благодаря своему мастерству и навыкам, команда крейсера вышла из схватки победительницей, а «Мечта» превратилась в  осколки на орбите QW131d. Как только Черкасов потерял сознание, рядом с ними приземлилась спасательная капсула.

    - Дальше, что было дальше?
    - Дёргаться не будешь? - спросила Ольга.
    - Нет! - ответил космолётчик.
    - Лежи смирно, - приказала женщина и открыла дверь. В комнату ворвался Норд!
    Овчарка не была клоном, это была его собака, которую подстрелили наёмники, когда та кинулась защищать Вайнер! Когда верный пёс облизал лицо Черкасова, мужчина спросил:
    - Оля, что у вас было с Олдриджем?
    - Я выполняла своё задание! Андрей! Не мучай меня! Это было невыносимо, но такая уж у меня работа.

    Вайнер отвела взгляд. Черкасов понял, через что пришлось пройти Ольге и проникся к ней ещё большим сочувствием. Трудно даже представить, каково ей было играть роль влюблённой подруги Олдриджа, тщеславного подонка и садиста, какими, по факту, являются все те, кто стоит у руля торговой федерации. Как тайный агент, она выполнила свою задачу: украла информацию и передала её руководству, хотя и слишком дорогой ценой.

    - Тебя ждёт ещё парочка сюрпризов, - прошептала Ольга.
    - Лучше бы меня пристрелили на той планете, сыт ими по горло!
    Женщина встала с кровати и стала ходить по комнате. Она была взволнована: что-то произошло, и она не могла сказать это сразу.
    - Что ещё? - прохрипел космолётчик. Он нашёл в себе силы и немного привстал.
    Когда у Андрея это получилось, он обнаружил, что вместо левой руки у него стоит биомеханический протез.
    - Прости, иначе бы ты погиб! - сказала Вайнер. Черкасов пошевелил пальцами протеза. Они работали нормально.

    Ольга присела к нему на кровать.
    - Теперь уже всё равно! У меня нет работы, нет друзей, нет корабля! - сказал мужчина.
    - Успокойся! Есть!
    При этих словах Андрей едва не вскочил с кровати. Женщина мягко перехватила его за плечи и уложила обратно.
    - Будешь слушать или нам уйти?
    - Говори!
    - После провала последнего задания меня уволили.
    - Поздравляю, ты стала свободным человеком! - усмехнулся Черкасов. Но когда Вайнер протянула ему гибкий лист углепластика с распечатанным сообщением, его улыбка растаяла. Он прочёл:
   «Черкасов Андрей восстановлен в Экспедиционном корпусе косморазведки. Ему присвоено звание майора. Майор Черкасов назначен на должность руководителя Экспедиционного отряда QW131d. Его заместителем утверждена бывший сотрудник Службы безопасности Вайнер Ольга. Отметьтесь в получении приказа и доложите об исполнении.»

    - Что это?
    - Работа, которую ты выполнишь лучше других!
    - Но почему ты плачешь?
    - Я нарушила приказ! Не бросила груз, погубила себя и вас!
    - Не каждому дано вынести то, что приготовила жизнь! Помнишь «кошек»? - спросил космолётчик.
    - Помню! - Вайнер плакала уже навзрыд.
    Андрей крепко обнял Ольгу.
    - Помнишь, как ты мечтала вернуться на ту планету?
    - Да! - Ольга не могла прийти в себя, и Черкасов её отлично понимал. Из-за такой по-человечески понятной, но недопустимой для представителя её профессии привязанности к кошкам, она лишилась работы и загубила свою карьеру. Спасти несчастных животных ей не удалось, так что все жертвы были напрасны... Андрей ещё раз обнял женщину:
    - А помнишь ночи на нашей планете?
    - Такое не забывается!
    - Там нас ждут друзья. Вернёмся? - спросил мужчина.
    - Вернёмся!

 

Оценки читателей:
Рейтинг 0 (Голосов: 0)

Не забывайте, нажав кнопку "Мне нравится" вы приглашаете почитать своё произведение 10-15 друзей из "Одноклассников". Если нажмут кнопку и они, то у вас будет несколько сотен читателей.

RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!