Под черным крылом Горюна. Часть 1. Главы 23-24

                                                                         23

В калейдоскопе бешено меняющихся житейских будней Новицкий все чаще вспоминал о Василине. Можно даже сказать, что он скучал по ней. То, как он поступил с девушкой, не давало ему покоя. Ее образ часто всплывал в памяти, он мучился, страдал, но ничего не предпринимал, надеялся, что все как-нибудь само собой образуется.  Булыга заметил озабоченность своего  приятеля. 

—Что, из-за  бабы?

    Новицкий утвердительно кивнул головой.

—Чем помочь? — с живостью вызвался Булыга.

—Послушай, Носков-Булыга, не окажешь ли мне одну любезность? — Новицкий достал из кармана брюк  золотую браслетку. — Сходи в деревню, найди дом травницы Олфемы. А эту вещицу отдай Василине, внучке ее. Скажи, что барин прислал, скоро и сам объявится. Я тут  было хотел ей письмо написать, да подумал, что  она   читать не умеет. Так что передай на словах:  мол, люблю, желаю встречи.

—Сделаем! — Булыга повертел в руках браслетку. — Старинная,  дорогая, поди.

—Не дороже всех сокровищ мира, — Новицкий хлопнул приятеля по плечу. — Постарайся для меня, будь другом.

—Не беспокойся, — Булыга прищурил один глаз, подсчитывая что-то в уме, — одна нога здесь, другая  у твоей  Василины. Кстати, Новицкий, она красивая?

—Но-но, ты это брось! — то ли в шутку, то ли всерьез воскликнул Новицкий. — Девица моя.

— Нет вопросов! — Булыга накинул на плечи потертый сюртук. — М-да, негоже перед красивой девушкой предстать в таком виде. Друг Новицкий, не найдется ли в твоем гардеробе лишнего пиджачка?

— Бери, не жалко, только возвращайся скорей.

 Наступил  вечер, Булыги все еще  не было. Часы в гостиной пробили шесть раз. Новицкий стал волноваться. Следовало бы воздержаться от любых просьб, зная характер своего приятеля. Но об этом Новицкий подумал только сейчас, когда стало ясно, что Булыга куда-то исчез.

    Гордей заметил беспокойство барина.

—Что, пропал забулдыга? И  слава богу! Авось больше не объявится. Вот  недавно  знаете, что  он сказал Лукерье, бесстыдник? Не  была бы, говорит, ты такая старая и толстая, я бы тебя.… И как  прикажете  бабе  на  такие охальные речи реагировать?

—Ухватом его по тому месту, что ниже пояса, — улыбнулся Новицкий, представив себе разговор кухарки с гостем.

    И в семь часов вечера Булыга не объявился. Новицкому надоело ждать. Он уже стал догадываться, где можно найти своего бесшабашного приятеля.

—Яков! — подойдя к конюшне, окликнул кучера  Новицкий.

—Туточки я, — появился, словно вырос из-под земли,  Яков.

—Хотел  было тебя домой отпустить, да обстоятельства велят в город съездить. Запрягай Лорда.

 Трактир «У Бори » был полон народа. В большой зале едко пахло кислым вином и человеческим потом. К этому запаху примешивался  удушающий смрад сизого папиросного дыма. Протяжно стонала скрипка, визгливый женский  голос пел незатейливый романс о несчастной любви. Новицкий остановился в дверях и окинул посетителей взглядом. Булыгу он заметил не сразу. Тот сидел к нему спиной в компании некоего господина, на вид еще  молодого, но уже плешивого, редкие темные кудри которого жидкими волнами спускались до самых плеч. Оба были изрядно навеселе. К ним подсела розовощекая дама в красном боа, на вид жрица любви, которую они, потискав по очереди, отогнали прочь.

 Новицкий подозвал к себе услужливого полового.

—Чего изволите-с?

  Половой изогнулся дугой. Но при этом полный  пустых тарелок  поднос в его руке даже не шелохнулся.

— Видишь того господина? — Новицкий указал в сторону Булыги. — Это вор, и у меня есть подозрение, что сегодня он расплатился за пьянку  украденным из моего дома золотым браслетом.

    Половой напрягся.

—Федька! — крикнул он в сторону кухни.

    На зов полового выскочил молоденький паренек лет шестнадцати.

—Ты обслуживал  господина Булыгу?  Да, того, что рядом  с Пишкиным.

—Я. А что? — испуганно шмыгнул носом паренек.

—Чем он расплатился?

    Паренек густо покраснел, полез в карман белого передника, из которого достал золотой браслет.

—Вы этот-с  браслет имели в виду?

—Да, это тот самый  браслет. Прошу вас вернуть его мне  обратно.

—Но господин Булыга  задолжал нам некоторую сумму.

   В голосе полового появились нотки твердости. Взгляд стал жестким, упрямым.

—Во сколько оценивается его долг вашему заведению?

—Сей момент-с.

    Он скрылся. А перед Новицким  вскоре  предстал невысокого роста  чернявый хозяин трактира.

—Вы интересуетесь золотым браслетом?

—Да, и хотел бы знать, в какую сумму вы оцениваете долг вон того господина.

—Двадцать пять рублей, — не моргнув глазом, произнес хозяин заведения, словно только и думал, что об этом долге.

—Хорошо, — Новицкий достал бумажник, отсчитал требуемую сумму. — Надеюсь, вы удовлетворены?

—Вполне-с, — довольно произнес хозяин и  протянул Новицкому браслет.

 Когда Новицкий подошел к столику, за которым сидел Булыга, одна из загулявших барышень, увидев завидного клиента, повисла у него на шее. Новицкий с трудом освободился из ее пьяных объятий.

—Пошла вон!

  Булыга уставился на Новицкого. Но нисколько не смутился. Даже бровью не повел.

—Друг Новицкий! Давай к нам! Да ты не стесняйся. Вот, рекомендую: местная знаменитость,  поэт с большой буквы, особа, чей талант еще будет востребован просвещенной  Россией. Чей звездный час еще впереди. Пишкин Елизар  Вели…   тьфу ты, черт, Велимирович.

    Новицкий посмотрел на Пишкина. Красивое и холеное лицо местного франта, наглая самоуверенность во взгляде карих глаз. На Пишкине была надета темно-зеленая  пиджачная  пара, в диссонанс ее цвету полную  шею обматывал ярко-оранжевый шелковый  шарф,  выдавая  не столь часто  встречающуюся  в провинции склонность к  экцентризму.

—Ты выполнил мою просьбу? — обратился Новицкий к Булыге.

    Тот замахал руками.

—Не захотела барышня  меня видеть. Послала к черту.

—И поэтому ты решил пропить мою браслетку?

—Бог с тобой, друг Новицкий, как я мог! — деланно воскликнул Булыга, принимая  театральную позу.

   Весь вид его говорил о несправедливо нанесенной обиде.

 —Это что? — Новицкий сунул ему под нос браслет.

—Ей-ей не знаю, как он у тебя оказался! — Булыга округлил серые, замутненные водочными парами  глаза. — Пишкин, ты не знаешь, откуда он его взял?

    Пишкин промычал что-то нечленораздельное  в ответ.

— Вот, и Пишкин не знает, — кивнул на собутыльника Булыга.

—Послушай, как там тебя, Булыга, твои выходки мне изрядно надоели, будем считать, что наша дружба была ошибкой.

 Новицкий круто развернулся на каблуках и направился к выходу. Булыга соскочил с места и бросился вдогонку.

—Новицкий, прости дурака, грешен я, каюсь. Хочешь, перед тобой на колени встану, — и Булыга  что есть силы  грохнулся перед Новицким на колени. — Христом-богом прошу, прости.

—Не позорься перед людьми.

  Новицкий поднял приятеля с захарканного махоркой пола.

— Ты прощаешь меня? — пустил пьяную слезу Булыга. — И не выкинешь из своего хлебосольного дома, скажи мне прямо, если выкинешь, я повешусь, так и знай!

—Черт с тобой, живи, только дай слово больше не воровать.

—Вот те крест – не буду! — перекрестился Булыга.

—Ладно, поехали домой, — Новицкий потянул приятеля к выходу, но тот уперся.

—Без Пишкина не поеду. Друг Новицкий, если бы ты знал, что это за человек!

—Ладно, до кучи прихватим еще и Пишкина, будь он неладен.

   Так втроем они и ввалились в скрипучую коляску. Долгая летняя ночь уже  укрыла город сизыми сумерками.  Впереди был неблизкий путь.

                                                                           24                                                                                                                                        

   Яков гнал Лорда, не жалея несчастную лошадь. Стало совсем темно. Пьяная компания  не в меру разошлась. Пишкин декларировал свои вирши, Булыга хлопал в ладоши и восклицал:

—Вот дает, сукин сын! Вот где поэзия! Вот истинная  силища слова!

    Якову   надоело слушать их  пьяный бред.

—Господа, утихомирьтесь, в лесу ночью  нельзя шуметь.

—Почему? — осипшим от бесконечных декламаций голосом спросил Пишкин.

—Беду можно накликать, — Яков подхлестнул Лорда.

—Какую беду? — засмеялся Булыга. — Скажи ему, друг Новицкий, что  все  это бабкины сказки.

— Не поверит, — закуривая папиросу, с усмешкой  произнес Новицкий.

—Вы про Мирошку  слыхали? — обернулся к седокам Яков.

—Яков, — Новицкий пустил в воздух колечко дыма, — твой  Мирошка – обычная  выдумка крестьян. Где это видано, чтобы мертвецы живым являлись?

—Что за Мирошка? — оживился Булыга. — Желаю знать!

—По приезде моем в имение, — произнес   Новицкий, — рассказана была страшная байка о некоем мужике, местном крестьянине по имени Мирон. Тому Мирону баба его изменила, а он  с тоски-печали взял,  да и  удавился на сосне. По смерти своей стал являться живым людям. Ну, какова история?

—Впечатляет! — Булыга тряхнул хмельной  головой. — Желаю видеть того Мирона. Мирон, ау!

Яков стал креститься. Сплюнул несколько раз в сердцах. Коляску сильно тряхнуло на ухабе. Лошадь  остановилась, стала приплясывать на месте, фыркала и прядала ушами.

—Вот  черт!— воскликнул Новицкий. — Яков, что с Лордом?

—Мне почем знать, — разозлился  кучер, — хотели беду – вот и накликали.

—Тут кто-то есть! — воскликнул Булыга. — Мил-добр человек, чего прячешься, мы тебя не укусим.

—Нет там никого, показалось, — произнес, хватая приятеля за плечо, Пишкин.

—Вон, смотрите, за елкой спрятался, — указал в  нужную сторону пальцем  Булыга.

— И впрямь, как будто кто-то стоит! — воскликнул Пишкин, вглядываясь в темноту.

—Яков, поехали, — нетерпеливо произнес Новицкий.

— Куды ехать, конь стоит  как вкопанный, поди, знай, чего он заупрямился?

 Яков тряхнул поводьями, стегнул лошадь хлыстом по спине. Лорд только захрапел, но не тронулся с места.

— Привелось–таки  в лесу среди ночи с пьяной кампанией оказаться, — проворчал Яков, слезая с козел.

—Вдруг он Мирошку  учуял? — осторожно, со страхом  тихо произнес Булыга.

—Да иди ты! — воскликнул Пишкин и слегка толкнул приятеля.

—Нет, друзья мои, я слышал, лошадь привидение  за версту чует, — голос Булыги дрожал.

    Новицкого это происшествие стало выводить из себя.

—Яков, — крикнул он, — ну что там?

—Поди, знай! Вроде с лошадью все в порядке, а идти не хочет. Упрямится.

—Вот черт! — Новицкий слез с коляски, подошел к Лорду.

    Лошадь дрожала. Новицкий взял ее под узды. Лорд захрапел и с силой мотнул головой.

—Дьявол! — выругался Новицкий. — Но, двигай!

—Бесполезно, не пойдет, — сказал подошедший сзади Яков. — Что-то его пугает.

—Не ночевать же в лесу по милости этой скотины! — в сердцах произнес Новицкий и ударил Лорда по крупу ладонью.

—Скоро  светать начнет, может, тогда тронется, — Яков снова забрался на козлы. Нахохлился, обхватив плечи ладонями. — Придется ждать.

—Вдруг это волки? — глаза Булыги расширились, хмель как-то разом покинул бесшабашную голову.

—Волк летом добрый, с чего бы ему за человечиной гоняться, ежели в лесу полно всякого зверья? — подал голос Яков.

 Новицкий сел в коляску, нервно закурил.

— Местные мужики сказывают, — обернулся к  господам Яков, — в наших лесах оборотень объявился, волкодлак. С виду то ли волк, то ли похожая на волка собака, тут единого мнения нет,  а оборотится – человек. Сила  в том оборотне великая сокрыта. Потому как знает  множество тайн.  Превратиться в  зверя  помогает ему волшебная тирлич-трава. Найдет такой человек осиновый пень, воткнет в него двенадцать ножей, перекинется через них слева направо и превратится в лютого беспощадного зверя. Вокруг лес как зашумит, и луна, ежели в этот день на небе, черной пеленой подернется. 

— Видел я этого оборотня, Полаем кличут. Дикий пес, сторонится людей  и в силу своей одичалости обитает на кладбище.

  Новицкий поежился, вспомнив обнаженные клыки собаки,  и запахнул расстегнутый пиджак. Становилось холодно.

—Оборотень тот охоч до человечины, — продолжал Яков. — Как кто помрет, он  шасть на кладбище и жрет мертвечину. Вот они, значится, какие дела.

—Потрясающе! — воскликнул Пишкин. — Завтра же сочиню «Сказ о русских лесах», где главным действующим  лицом будет оборотень.

—Нет никаких оборотней, зачем  на людей страх нагоняешь? — рассердился на кучера Новицкий.

—Я же не сказки вам рассказываю, а то, что люди говорят, — обиженно произнес Яков.

—О чем  в ваших краях еще говорят? — просипел Булыга.

—Много чего говорят. Сказывают, что с началом войны по дворам Лихо бродит, с виду  вроде простая тетка, только без глаз. Как привяжется  к какому дому, считай  хана, изведет все семейство под корень. Лютости в стране много, несправедливости, вот нечисть из всех щелей  и повылазила. Думаете, мертвяки так просто людям являться стали? Дудки, это они нас о большой беде предостерегают.

—Может,  поспать немного?— устало произнес Новицкий и громко зевнул.

— И то верно, поспите,  я  посторожу, — Яков зябко подернул плечами. — Как похолодало. Аж до костей пробрало.

Приятелям долго спать не пришлось. Утренней зорькой заалел восток. Стало светать. Новицкий  открыл глаза, плохо понимая, где находится. Пустынная дорога, кругом  лес. В лесной  чаще сизыми клочьями змеился и полз по земле холодный туман – предвестник теплой погоды.  Переминаясь с ноги на ногу, Лорд топтался на месте, всхрапывал. Яков, опустив голову  на грудь, сидя на козлах, дремал. Пишкин в обнимку с Булыгой полулежали в коляске. Булыга заливисто храпел.

—Подъем!

 Новицкий слез с коляски, чем вызвал недовольное ворчание во сне Булыги.

 Яков поднял голову.

— Гляди-ка ты, как сморило, — он протер заспанные глаза и потянулся.

—Пойдем  посмотрим,  в чем причина страха лошади. 

 Новицкий махнул рукой, приглашая кучера следовать за собой. Яков слез с коляски и размял затекшие ноги. Долго им идти не пришлось. В  десяти  шагах  в канаве  у обочины они обнаружили окровавленное тело: человек был застрелен выстрелом в спину. Но, что самое удивительное, ноги его были сильно обезображены, словно их кто-то изгрыз. Одна ступня в черном поношенном ботинке лежала чуть в стороне. Яков перекрестился.

—Неужели и впрямь лошадь покойника испугалась? — удивленно произнес Новицкий.

—Поди, знай. Может,  она  когда  напугана была. Только я  вот что скажу: лошадь более умная скотина,  нежели человек. И нюх у нее тоньше. Лошадь не обманешь.

—Мистика,  да и только. Впервые вижу, чтобы лошадь мертвецов боялась.

Они перевернули убитого на спину.

—Ты его знаешь? — спросил Новицкий.

—Не признаю, чужак.

—Ладно, придется в полицию заявить, а пока пойдем будить друзей-собутыльников.

Булыга спросонку не сразу понял, о чем говорит ему Новицкий,  когда сообразил, бойко соскочил с коляски и побежал смотреть на покойника. Вернулся бледный. Крепко сжимал губы. Его тошнило.

—Знаю его, это Беркович – один из руководителей местного отделения нашей партии, собственной персоной. Друг Новицкий, как думаешь, кто его порешил?

—Откуда мне знать, — сквозь зубы процедил Новицкий. — Все, пора ехать.

Лорд упрямился, но был взят под узды Яковом и уведен подальше от страшной находки. Остаток дороги он пробежал бойко, виновато опустив книзу гривастую голову.

 

 

Оценки читателей:
Рейтинг 0 (Голосов: 0)

Вниманию авторов

В связи с тем, что на территории Российской Федерации НЕТ военного положения, и Российская Федерация НЕ находится в состоянии войны ни с одной страной мира, любые произведения в которых используется слово "война" применительно к сегодняшнему времени и относительно современной армии Российской Федерации, будут удаляться, так как они нарушают Федеральный закон № 32-ФЗ 2022 года.
Напоминаем также авторам что статью 
354. УК Российской Федерации (Публичные призывы к развязыванию агрессивной войны).
И статью 
 174. УК Российской Федерации (Разжигание социальной, национальной, родовой, расовой, сословной или религиозной розни).
Никто не отменял, и произведения нарушающие эти статьи УК РФ также будут удаляться.

 

15:59
44
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!