Под черным крылом Горюна. Часть 1. Глава 13

                                       13

 Выпив горячего сладкого чаю, Новицкий  согрелся и уснул. И спал бы до вечера, но Лукерья принесла ему тарелку щей и ароматных свежевыпеченных  булок. Нехотя Новицкий поел. И после этого почувствовал себя намного лучше.

— Барин,  вас уже часа два как  Иван Лодыгин дожидается.

   Лукерья поставила пустую тарелку на поднос, смахнула широкой  ладонью крошки со стола.

— Где он? — зевая, спросил Новицкий.

—На кухне сидит. Не уходит. Говорит, барин меня видеть хотел.

—Позови-ка.

Иван Лодыгин оказался точной копией своего отца. Такой же высокий, кряжистый, с толстой короткой шеей и красным лицом, только лет на тридцать моложе. Русые, крупными завитками волосы, волнистая борода. Глаза серые, смотрят прямо: чистый, незамутненный недобрым помыслом взгляд. В белой льняной  рубахе и смазанных дегтем сапогах. Такая опрятность в одежде понравилась Новицкому. 

При виде хозяина дома Лодыгин  приложил  руку к груди,  поклонился.

—Мне отец наказал к вам сходить. Говорит, что  помощник барину требуется.

— Да, — Новицкий подал мужику стул, сам же остался стоять, опершись рукой о край стола. — Мне нужен дельный управляющий. Тебе, вероятно, известно, что по сложившимся в моей семье обстоятельствам  я был лишен возможности  близко ознакомиться с крестьянской средой. Точнее, я ее совершенно не знаю.  В вопросе оплаты будем исходить из эффективности твоей службы. Для начала, положим, тридцать рублей в месяц плюс питание. Это больше, чем у многих рабочих в Петербурге.

Лодыгин слушал молча. По его лицу было трудно понять, устраивают ли его такие условия или нет.

—Ну  как, согласен? — спросил Новицкий.

—Что ж, можно попробовать. — Мужик хлопнул ладонью себя по колену. — Не скажу, что во многих вопросах я дока, но что знаю – подскажу.

—Вот и договорились, — обрадовался Новицкий, — прямо сейчас и приступай. Твоя задача – ознакомиться с бумагами  и внести предложения по лучшему использованию угодий. А заодно пересмотреть условия,  на которых осуществляются арендные сделки. Мне кажется, они неэффективные и слишком затратные для меня.

Покончив с делами, Новицкий с облегчением вздохнул. Лодыгин своей серьезностью, основательностью внушал ему доверие. За эту часть своего хозяйства он мог не беспокоиться. Отдав распоряжение Лукерье по поводу ужина, Новицкий вышел из дома. Его путь лежал на кладбище.

 Нет зрелища более печального, чем русский деревенский погост. С покосившимися крестами давно заброшенных могил, высокими деревьями, в раскидистых кронах которых чернеют гнезда ворон. Вороны   любят селиться в таких тихих, далеких от людской суеты  местах. Они  летают над кладбищем, и их грай сопровождает посетителя этих унылых мест всюду, в какой бы части погоста он не находился. Могильные холмики разбросаны как попало, кресты большей частью деревянные. Очень редко встречаются склепы: старинные, изрядно потемневшие от времени, мрачные, тесные и сырые. Под такими нерадостными глазу сооружениями покоится прах местных дворян. Непременным атрибутом  кладбища является небольшая церковь или часовенка в одну главу, где лики икон от старости почернели  и оттого кажутся преувеличенно страшными, вызывающими не благоговение, а трепет. В церквушках этих  служат бедные сельские священники, которым трудно нажить достаток исполнением немногочисленных треб. На таких погостах покоится не одно поколение, здесь тишина и вечный покой.

Новицкий, скорбно склонив голову, стоял у свежей могилы матери, покрытой увядшими цветами. В склеп через открытую дверь пробивался ослепительный солнечный свет, отчего покрытые черной плесенью, местами выщербленные  каменные стены казались изъеденными проказой. Тут же в склепе покоился прах  Федора Романовича Новицкого. Но, глядя на могильную плиту того, кого все считали его отцом,  Новицкий  чувствовал в себе только оскудевший  родник чувств;  еще слегка блестит тонкая струйка, но скоро и она иссякнет,  исчезнет, будто бы и не журчала никогда.

Он  встрепенулся.  Кто-то прошел  рядом со склепом. Новицкому стало не по себе. Положил на могилу матери букет цветов и быстро вышел. И тут неожиданно для себя увидел  доктора Назарова.

—Викентий Харламович? — удивился Новицкий. — Вот уж никак не ожидал вас здесь встретить.

—Добрый день, Дмитрий Федорович, я подошел, смотрю, в склепе кто-то есть. Заглянул и увидел вас. Как поживаете?

—Извините меня за бестактность, — Новицкий в упор посмотрел на Назарова, — но что вы здесь делаете?

—Да-с, — Назаров смутился, — представляю, что вы подумали. Но все очень просто. Мне надо было убедиться, что интересующее меня захоронение не вскрыто.

—Надеюсь, к матушкиной могиле это не относится? — нервно спросил Новицкий.

—Простите, Дмитрий Федорович, но именно захоронение Юлии Модестовны меня и интересовало.

— Но почему его кто-то должен вскрыть? — с негодованием  воскликнул Новицкий.

—Не знаю, — Назаров поправил очки. — Я  пытаюсь разобраться  и пока не могу.

—Викентий Харламович, должен признаться, что я вас не понимаю. Объясните же  наконец, что происходит?

— Дмитрий Федорович, вот уже пару месяцев  в нашем уезде кто-то упорно вскрывает свежие могилы. Найденные трупы носят следы надругательств.  Кто и  зачем это делает – неизвестно. Полиция ищет, но злоумышленники   до сих пор не пойманы. Местные крестьяне поговаривают о том, что к этому причастен оборотень, он, якобы, разоряет могилы и питается трупами.

—Викентий Харламович, — перебил доктора Новицкий, — сами-то вы разве верите в этот бред? Какой оборотень? Вы внимательно посмотрите на своих пациентов, может статься, что сумасшедший среди них.

—Не знаю, хотя исключить случая столь редкой перверсии (1) я не могу.

—Вот и понаблюдайте за своими пациентами. Уверяю вас, злоумышленник сам себя вскоре выдаст. А беготню за призраком оставьте полиции.

—Дмитрий Федорович, я непременно должен сам во всем  разобраться. Слишком много неясного происходит в последнее время. У вскрытых могил  находят отпечатки волчьих лап. Возможно, волки, учуяв мертвечину, наведываются на кладбища. А может…. Все не так просто. И у меня к вам не совсем обычная просьба. Пожалуйста, сообщайте мне лично обо всех случаях непонятных  явлений. Даже просто где-то подслушанных.

—Хорошо, только в этом деле я вряд ли смогу быть вам полезен. В силу своего неверия во всякую чепуху. Слава богу, вопреки вашим страхам могила моей матушки цела.

—Подождите, — Назаров наклонился, что-то внимательно рассматривая на земле. Затем схватил Новицкого за руку. — Смотрите!

Новицкий повел взглядом за указательным пальцем Назарова. На песке дорожки еле заметные проступали крупные не то волчьи, не то  собачьи следы.

— Смотрите, он ходил вокруг склепа! Там, на задках, трава примята, видите?

—Послушайте, Викентий Харламович, если вы хотите уверить меня, что это следы оборотня, то напрасно теряете время. Мало ли какая собака пыталась здесь спрятаться от грозы.

—Простите,  Дмитрий Федорович, вероятно, это все нервы. В последнее время я мало сплю и много работаю. Пишу статьи в один солидный столичный журнал. Там хорошо платят.

—Никогда бы не подумал, что литературной работой можно прилично заработать. Впрочем, чего же мы здесь стоим, пойдемте отсюда, — сказал Новицкий и быстрым шагом направился к выходу.

    Назаров поспешил следом. Попрощались они холодно.

— Может вас подвезти? — спросил Назаров, усаживаясь в свои старые,  забрызганные грязью видавшие виды дрожки (2).

—Премного благодарен,  здесь недалеко. Всего хорошего, Викентий Харламович.

— Всего хорошего, Дмитрий Федорович, все же я надеюсь, что вы отнесетесь серьезно к моей просьбе.

Новицкий проводил взглядом удаляющиеся дрожки доктора.  Пожал плечами, подумал немного и направился в сторону деревни.

                                                                                Примечания

19. Перверсия – поведение, считающееся отклонением от принятых норм и стандартов.

20. Дрожки – легкий открытый рессорный экипаж.

 

Оценки читателей:
Рейтинг 0 (Голосов: 0)

Вниманию авторов

В связи с тем, что на территории Российской Федерации НЕТ военного положения, и Российская Федерация НЕ находится в состоянии войны ни с одной страной мира, любые произведения в которых используется слово "война" применительно к сегодняшнему времени и относительно современной армии Российской Федерации, будут удаляться, так как они нарушают Федеральный закон № 32-ФЗ 2022 года.
Напоминаем также авторам что статью 
354. УК Российской Федерации (Публичные призывы к развязыванию агрессивной войны).
И статью 
 174. УК Российской Федерации (Разжигание социальной, национальной, родовой, расовой, сословной или религиозной розни).
Никто не отменял, и произведения нарушающие эти статьи УК РФ также будут удаляться.

 

14:53
82
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!